Scoperto il Segreto Genetico delle persone che vivono più di 105 anni

Il segreto genetico per una vita più lunga della media della popolazione risiede nella naturale maggiore capacità di fissare il DNA. Un team di scienziati in Italia ha notato [...] ..

Scoperto il Segreto Genetico delle persone che vivono più di 105 anni

Il segreto genetico per una vita più lunga della media della popolazione risiede nella naturale maggiore capacità di fissare il DNA. Un team di scienziati in Italia ha notato uno strano fenomeno. Nelle vicinanze dell’Università di Bologna, dove normalmente lavora, c’è un gruppo di persone che non solo raggiunge i 105 anni di età, ma lo raggiunge anche senza ammalarsi quasi mai. Potrebbe essere che la chiave sia in un segreto genetico, mai esplorato prima dalla scienza contemporanea.

Quale caratteristica condividono le persone più longeve in Italia?

L’organismo delle persone più longeve del mondo condivide un fattore in comune. Sembra che, a livello del genoma, nascondano il segreto genetico per avere una vita più lunga rispetto al resto del pianeta, secondo un recente studio pubblicato sulla rivista scientifica eLife.

Questa “estrema longevità” è codificata a livello genetico. Il team di scienziati coinvolti nella ricerca è riuscito a decodificarlo in modo così dettagliato da ottenere indizi sul motivo per cui queste persone vivono così a lungo. Non solo: sono anche riusciti a capire perché si ammalano meno della maggior parte della popolazione mondiale.

Paolo Garagnani, professore associato presso il Dipartimento di Medicina Sperimentale, Diagnostica e Specialistica dell’Università di Bologna, assicura che l’invecchiamento è un fattore di rischio per alcune malattie croniche:

“Abbiamo scelto di studiare la genetica di un gruppo di persone che hanno vissuto più di 105 anni e confrontarli con un gruppo di giovani adulti della stessa zona in Italia, poiché le persone in questa fascia di età più giovane tendono ad evitare molte malattie legate all’età e rappresentano quindi il miglior esempio di invecchiamento sano”.

Insieme a scienziati svizzeri, Garagnani e i suoi colleghi hanno reclutato 81 semi-supercentenari e supercentenari. Ciò significa che erano persone di 105 anni o più, in tutta Italia. Hanno prelevato campioni genetici da ciascuno e li hanno confrontati con quelli di persone più giovani dello stesso paese, che avevano in media 68 anni.

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In questo modo, hanno ottenuto il sequenziamento dell’intero genoma, per cercare differenze nei geni tra i gruppi più anziani e quelli più giovani. Pertanto, hanno identificato cinque cambiamenti genetici comuni che erano più frequenti, tra due geni chiamati COA1 e STK17A.

COA1 e STK17A: il segreto genetico per vivere più a lungo e meglio?

Dai risultati dello studio, gli scienziati italiani si sono resi conto che questa variabilità genetica “probabilmente modula l’espressione di tre diversi geni”, secondo la copertura del Science Daily. I cambiamenti più notevoli sono stati osservati nell’attività del gene STK17A, rispetto ad alcuni tessuti. Questo è responsabile della modulazione di tre aree nella salute delle cellule, secondo i risultati:

  1. Coordina la risposta della cellula al danno al DNA.
  2. Incoraggia le cellule danneggiate a subire la morte cellulare programmata.
  3. Controlla la quantità di pericolose specie reattive dell’ossigeno al suo interno.

In modo naturale, questi processi prevengono malattie come il cancro, nonché la loro crescita e diffusione nell’organismo. Inoltre, i cambiamenti genetici coinvolgono il COA1, che è notevolmente meno attivo in alcuni tessuti del corpo.

Le persone con più di 105 anni in Italia hanno questa doppia capacità in misura molto maggiore rispetto al resto degli anziani nel mondo. Per questo motivo, possono vivere più a lungo senza gravi complicazioni, come malattie della vecchiaia o condizioni croniche che impediscono loro di funzionare normalmente.