Lo scioglimento dell’Himalaya potrebbe colpire un miliardo di persone

Circa un miliardo di persone dipendono dai bacini dei fiumi Indo, Gange e Brahmaputra, che scorrono tra le catene dell’Himalaya e del Karakorum. Ma il riscaldamento globale sta facendo [...] ..

Lo scioglimento dell'Himalaya potrebbe colpire un miliardo di persone

Circa un miliardo di persone dipendono dai bacini dei fiumi Indo, Gange e Brahmaputra, che scorrono tra le catene dell’Himalaya e del Karakorum. Ma il riscaldamento globale sta facendo la sua parte e con lo scioglimento dei ghiacciai himalayani, il flusso dei fiumi crescerà nei prossimi anni, colpendo tutta la vita circostante.

Lo scioglimento dell’Himalaya e del Karakorum per mano del riscaldamento globale

Il Karakorum, insieme all’Himalaya, sono due delle grandi catene montuose dell’Asia. In totale sono 14 i distretti che si trovano tra il passaggio di entrambe le catene montuose, con grandi popolazioni che dipendono interamente dal flusso dei fiumi che si formano per il deflusso dei ghiacci di entrambe le catene montuose. In questo territorio si trovano cinque delle megalopoli dell’Asia: Delhi, Lahore, Karachi, Calcutta e Dhaka. La popolazione di queste cinque grandi città da sola rappresenta il 13% della popolazione totale mondiale. In altre parole, una persona su otto nel mondo vive in questo territorio.

Lo scioglimento dell'Himalaya potrebbe colpire un miliardo di persone

I fiumi che circondano il territorio dell’Himalaya-Karakoram ottengono la loro acqua da diverse forme di deflusso. La neve che si scioglie, così come i ghiacciai, la pioggia e il flusso delle acque sotterranee sono la base principale per il flusso dei fiumi. Pertanto, la velocità di fusione influisce direttamente sull’intero funzionamento del ciclo dell’acqua in quest’area.

I fiumi in genere trasportano lo scioglimento della neve dall’Himalaya e dalle montagne del Karakorum in estate, da aprile a giugno. Ad ottobre, poi, l’inverno indurisce nuovamente la neve, mantenendo in equilibrio il ciclo dell’acqua. Tuttavia, una nuova ricerca assicura che i ghiacciai e la neve dell’Himalaya e del Karakorum si stiano sciogliendo prima dell’estate a causa del riscaldamento globale. Invece di giugno, lo scioglimento inizia ad aprile.

Anche le piogge monsoniche influenzeranno

Lo scioglimento dell’Himalaya per mano del riscaldamento globale non è l’unica preoccupazione dei ricercatori.

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Oltre ai disgeli, le piogge monsoniche stanno anche immettendo più acqua nei fiumi, facendo aumentare la portata e il livello delle loro acque. I bacini di questi corpi idrici hanno la più grande superficie irrigata, coprendo circa 577 mila chilometri quadrati. Inoltre, hanno una capacità di generare energia idroelettrica pari a 26.432 megawatt. Sebbene per questo, dipendano dalla stabilità nel flusso delle acque.

Mohd Farooq Azam dell’Indian Institute of Technology di Indore:

“In futuro avremo flussi maggiori a causa del forte disgelo e dell’aumento delle piogge monsoniche. Ciò significa che il cambiamento nella stagionalità dell’acqua di fusione influenzerà i mezzi di sussistenza e l’economia”.

Le conseguenze derivate dai cambiamenti climatici causati dall’uomo stanno generando cambiamenti significativi nei cicli naturali delle regioni di tutto il mondo. Il confine tra India, Pakistan e Cina, dove si trovano le due più grandi catene montuose dell’Asia, sarà il più colpito dall’aumento del disgelo dovuto al riscaldamento globale. Le stagioni in cui avvengono determinati cambiamenti di stato dell’acqua sono totalmente incontrollate. La conseguenza più immediata saranno inondazioni senza precedenti in queste regioni. Quasi un miliardo di persone saranno colpite in queste regioni del pianeta.