Scoperti enormi fiumi di acqua tiepida in Antartide

Trovano correnti d’acqua calda in Antartide che stanno erodendo i bordi delle barriere di ghiaccio galleggianti, causando la loro separazione ...

Scoperti enormi fiumi di acqua tiepida in Antartide.

Trovano correnti d’acqua calda in Antartide che stanno erodendo i bordi delle barriere di ghiaccio galleggianti, causando la loro separazione dalla calotta polare continentale, portando alla loro successiva fusione.

Il meccanismo, precedentemente sconosciuto, è stato descritto da un team di scienziati americani in un articolo pubblicato mercoledì sulla rivista Sciente Advances.

L’effetto, osservato dai ricercatori nelle immagini catturate dallo spettrorradiometro a media risoluzione della NASA (MODIS) per 15 anni, è dovuto al fatto che l’acqua tiepida e meno salata è più liquida e tende a galleggiare su acqua fredda.

Pertanto, si concentra dal basso sulle parti sottili degli altipiani, formando “fiumi” nei punti più deboli. Mappando questi flussi, gli scienziati hanno scoperto che di solito compaiono ai bordi delle piattaforme che delimitano il continente.

Innanzitutto l’acqua scorre attraverso i canali formati dalla costante corrente del ghiacciaio dall’Antartico verso l’oceano. Nel tempo però l’erosione causata dal movimento del liquido espande i canali in larghezza e lunghezza per chilometri.

Di conseguenza, le grandi barriere di ghiaccio si separano dalla massa del ghiacciaio della terraferma, si allontanano dal polo e si sciolgono nell’oceano.

Karen Alley, uno degli autori dell’articolo, citata in una dichiarazione dell’Università del Colorado a Boulder: “La circolazione di acqua calda sta attaccando il fondo di queste piattaforme di ghiaccio nei punti più

vulnerabili. Questi effetti sono importanti, ma esattamente non sappiamo ancora quanto”.

La ricercatrice ritiene che, sebbene lo studio sia limitato al limite dell’Antartico, i processi che ha documentato devono avvenire anche in Groenlandia. Inoltre avverte che si intensificherebbero per riscaldamento globale.

“In futuro, le condizioni più calde potrebbero aumentare la rimozione delle piattaforme di ghiaccio e l’innalzamento del livello del mare attraverso la formazione e l’approfondimento dei canali basali”.