Centinaia di pinguini più piccoli del mondo trovati morti sulla costa della Nuova Zelanda

La morte di massa dei pinguini nani o blu è dovuta all’aumento della temperatura del mare, che fa sì che i pesci di cui si nutrono li spingono più [...] ..

Centinaia di pinguini più piccoli del mondo trovati morti sulla costa della Nuova Zelanda

  • La morte di massa dei pinguini nani o blu è dovuta all’aumento della temperatura del mare, che fa sì che i pesci di cui si nutrono li spingono più in profondità nell’oceano alla ricerca di acque più fresche.

Centinaia di pinguini blu sono stati trovati morti dall’inizio di maggio sulle spiagge della Nuova Zelanda. I corpi di questi pinguini apparivano ogni giorno sulle spiagge della regione più settentrionale dell’Isola del Nord, una delle due isole principali del Paese. Conosciuto anche come pinguino nano o pinguino fatato, l”Eudyptula minor’ (questo è il suo nome scientifico) è alto poco meno di 25 cm e pesa circa un chilogrammo, il che lo rende la specie di pinguino più piccola del mondo.

Questo animale, che abita la Nuova Zelanda e le coste dell’Australia meridionale, non è in pericolo di estinzione, ma la sua popolazione ha subito un calo significativo nell’ultimo decennio.

E sebbene le morti di massa di uccelli marini non siano una novità, ciò che allarma gli scienziati è la crescente frequenza con cui si sono verificate da allora.

Graeme Taylor, il capo consulente scientifico del Dipartimento di conservazione della Nuova Zelanda, ha spiegato a New Zealand News che questa specie sta morendo di fame a causa del cambiamento climatico, poiché le condizioni meteorologiche prolungate del fenomeno “El Niño” causano il riscaldamento delle acque. Questo a sua volta fa sì che i pesci di cui si nutrono vadano più lontano alla ricerca di acque più fresche o lascino del tutto l’area.

“Questa piccola specie può immergersi fino a 20 o 30 metri di routine, ma non può immergersi molto più in profondità”, afferma Taylor. Con la loro principale fonte di cibo fuori portata, i pinguini perdono peso e alla fine muoiono di fame o soccombono all’ipotermia perché non hanno abbastanza grasso per mantenere il calore corporeo.