Pinguini imperatori verso l’estinzione

Uno studio pubblicato sulla rivista Global Change Biology suggerisce che i pinguini imperatori, una specie endemica dell’Antartide che viaggiano da ...

Pinguini imperatori verso l'estinzione per il riscaldamento globale e lo scioglimento del ghiaccio marino.

Uno studio pubblicato sulla rivista Global Change Biology suggerisce che i pinguini imperatori, una specie endemica dell’Antartide che viaggiano da 50 a 150 chilometri ogni anno per accoppiarsi e nutrire i loro piccoli, potrebbero scomparire entro la fine di questo secolo se i cambiamenti climatici continuano con l’attuale corso negativo.

Questi animali tendono a stabilire colonie su porzioni di ghiaccio marino in condizioni estremamente specifiche. Devono essere soggetti alla costa continentale, ma abbastanza vicini al mare aperto per ottenere cibo. Per questo motivo, alcuni ricercatori sottolineano che la loro sopravvivenza è legata al destino del manto di ghiaccio marino, che si scioglie gradualmente.

“Se il clima globale si riscaldasse di più al ritmo attuale, il numero di questi pinguini diminuirebbe dell’86% entro il 2100”, avverte Stéphanie Jenouvrier, ecologa di uccelli marini presso l’istituto oceanografico americano Woods Hole e autrice principale dell’articolo.

Tre scenari se non vengono rispettati gli accordi di Parigi.

Questi specialisti hanno combinato due modelli di computer con proiezioni su popolazioni di ghiaccio marino e pinguini colpite dai cambiamenti nel loro habitat. Lo hanno fatto per conoscere il futuro di questa specie e hanno fornito tre possibili scenari.

Il primo riflette che se la temperatura globale aumentasse di 1,5 gradi, l’obiettivo dell’Accordo di Parigi, il 5% di ghiaccio marino andrebbe perso e la popolazione di pinguini imperatori sarebbe ridotta del 19%.

Se tale aumento è di 2 gradi, la perdita di ghiaccio quasi triplicherà e scomparirà più di un terzo delle colonie esistenti.

Nel caso in cui non vengano prese misure per ridurre i cambiamenti climatici, le temperature aumenterebbero da 5 a 6 gradi e garantirebbero la “perdita quasi completa” della popolazione di questi animali. “I pinguini sarebbero in marcia verso l’estinzione”, avverte Jenouvrier.