Impianto neurale stampato in 3D per connessione Cervello-Computer

Un team internazionale di ingegneri e neuroscienziati dell’Università di Sheffield (Regno Unito), dell’Università statale di San Pietroburgo (Russia) e della ...

Impianto neurale stampato in 3D per connessione Cervello-Computer.

Un team internazionale di ingegneri e neuroscienziati dell’Università di Sheffield (Regno Unito), dell’Università statale di San Pietroburgo (Russia) e della Technische Universitat Dresden (Germania) hanno sviluppato un prototipo di un impianto neurale stampato in 3D che collega il cervello a un computer e potrebbe essere utilizzato per sviluppare trattamenti per problemi del sistema nervoso e per aiutare le persone con paralisi.

Fusione di biologia ed elettronica

Il nuovo studio, guidato dal professor Iván Minév e dal professor Pável Musiénko, rivela che il dispositivo è stato testato con successo per stimolare il midollo spinale danneggiato di animali come gatti, ratti e zebrafish, e ora i ricercatori sperano che possa adattato per l’uso negli esseri umani. Il team è fiducioso che il sistema nervoso danneggiato potrebbe subire un nuovo trattamento medico basato su una fusione di biologia ed elettronica, in grado di rilevare e fornire piccoli impulsi elettrici al cervello e al sistema nervoso.

“È stato dimostrato nello studio che la tecnologia proof-of-concept si adatta bene anche alla superficie del cervello, del midollo spinale, dei nervi periferici e dei muscoli, il che apre possibilità in altre condizioni neurologiche”, afferma la dichiarazione rilasciata dal Università di Sheffield.

La Stampa 3D è un metodo “più veloce e più redditizio”

Inoltre, gli scienziati hanno concluso che la stampa 3D è un metodo “più veloce ed economico” per la produzione di prototipi di impianti, un fattore che consente di accelerare la ricerca e lo sviluppo nell’area, che è normalmente ostacolato da costi enormi e tempi di produzione lunghi.

Allo stesso modo, i chip possono essere facilmente adattati ad aree o problemi specifici all’interno del sistema nervoso, osserva il team.

Inoltre, grazie alla nuova tecnica, un neuroscienziato può richiedere un disegno personalizzato che può inviare istruzioni alla stampante. “La potenza della stampa 3D significa che i prototipi di impianti possono essere rapidamente modificati e riprodotti di nuovo secondo necessità per aiutare a guidare la ricerca e l’innovazione nelle interfacce neurali”, ha osservato Minév.

Una volta dimostrato che gli impianti stampati in 3D possono comunicare con cervello e nervi, i ricercatori mirano a garantire che i dispositivi siano sufficientemente coerenti da poter essere impiantati per lunghi periodi.

“I pazienti hanno anatomie diverse e l’impianto deve essere adattato a questa e alle loro particolari esigenze cliniche. Forse in futuro l’impianto verrà stampato direttamente in sala operatoria mentre il paziente è preparato per l’intervento”, ha aggiunto lo specialista.

Lo studio è stato pubblicato lunedì sulla rivista Nature Biomedical Engineering.