Anomalia del Sud Atlantico: Campo magnetico dall’Africa al Sud America si indebolisce gradualmente

Il campo magnetico terrestre nell’Atlantico meridionale sta perdendo forza. Questo strano comportamento ha sconcertato i geofisici e sta causando disturbi ...

Anomalia del Sud Atlantico: Campo magnetico dall'Africa al Sud America si indebolisce gradualmente.

Il campo magnetico terrestre nell’Atlantico meridionale sta perdendo forza. Questo strano comportamento ha sconcertato i geofisici e sta causando disturbi tecnici nei satelliti in orbita attorno alla Terra. Gli scienziati stanno utilizzando i dati della costellazione Swarm dell’Agenzia spaziale europea (ESA) per migliorare la nostra comprensione di quest’area nota come “Anomalia del Sud Atlantico“.

Il campo magnetico terrestre è vitale per la vita sul nostro pianeta.

È una forza complessa e dinamica che ci protegge dalle radiazioni cosmiche e dalle particelle cariche del Sole. Il campo magnetico è in gran parte generato da un oceano di ferro liquido a spirale surriscaldato che forma il nucleo esterno a circa 3000 chilometri sotto i nostri piedi. Agendo come un conduttore rotante in una dinamo di bicicletta, crea correnti elettriche, che a loro volta generano il nostro campo elettromagnetico in continua evoluzione. Questo campo è tutt’altro che statico e varia sia nella forza che nella direzione. Ad esempio, studi recenti hanno dimostrato che la posizione del polo nord magnetico sta cambiando rapidamente.

Negli ultimi 200 anni, il campo magnetico ha perso circa il 9% della sua forza in media globale. Una vasta regione di ridotta intensità magnetica si è sviluppata tra Africa e Sud America ed è conosciuta come “Anomalia del Sud Atlantico”. Dal 1970 al 2020, l’intensità di campo minima in quest’area è diminuita da circa 24 mila nanoteslas a 22 mila, mentre allo stesso tempo l’area dell’anomalia è cresciuta e si è spostata verso ovest ad una velocità di circa 20 km all’anno.

Negli ultimi 5 anni, un secondo centro di minima intensità è emerso nel sud-ovest dell’Africa, indicando che l’Anomalia del Sud Atlantico potrebbe dividersi in due cellule separate.

Il campo magnetico terrestre viene spesso visualizzato come un potente magnete a barra dipolo al centro del pianeta, inclinato di circa 11° rispetto all’asse di rotazione. Tuttavia, la crescita dell’Anomalia del Sud Atlantico indica che i processi coinvolti nella generazione del campo sono molto più complessi. I modelli dipolo semplici non possono spiegare il recente sviluppo del secondo minimo.

Gli scienziati dello Swarm Data, Innovation and Science Group (DISC), stanno usando i dati della costellazione satellitare Swarm dell’ESA per comprendere meglio questa anomalia. I satelliti Swarm sono progettati per identificare e misurare accuratamente i diversi segnali magnetici che compongono il campo magnetico terrestre.

I suoi dati sull’evoluzione dell’anomalia sono stati pubblicati in un’animazione grafica:

Jürgen Matzka del German Geosciences Research Center afferma in una nota:

“Il nuovo basso orientale dell’Anomalia del Sud Atlantico è apparso nell’ultimo decennio e si è sviluppato vigorosamente negli ultimi anni. Siamo molto fortunati ad avere in orbita i satelliti Swarm per studiare lo sviluppo dell’Anomalia nell’Atlantico meridionale. La sfida ora è capire i processi nel nucleo della Terra che guidano questi cambiamenti“.

È stato ipotizzato se l’attuale indebolimento del campo sia un segno del fatto che la Terra si sta dirigendo verso un’eminente inversione dei poli, in cui i poli magnetici nord e sud si spostano.

Tali eventi si sono verificati molte volte nella storia del pianeta e, sebbene siamo molto indietro, a causa della velocità media con cui si verificano queste inversioni (circa ogni 250 mila anni), la diminuzione di intensità nell’Atlantico meridionale che si verifica ora è all’interno di quelli che sono considerati normali livelli di fluttuazione.

A livello di superficie, l’anomalia dell’Atlantico meridionale non ha motivo di allarmare.

Tuttavia, i satelliti e altri veicoli spaziali che volano attraverso l’area hanno maggiori probabilità di subire guasti tecnici, poiché il campo magnetico è più debole in questa regione, quindi le particelle cariche possono penetrare nelle altitudini dei satelliti in orbita terrestre bassa.

Il mistero dell’origine dell’Anomalia nell’Atlantico meridionale non è stato ancora risolto. Tuttavia, una cosa è certa: le osservazioni sul campo magnetico del Progetto Swarm stanno fornendo nuove interessanti intuizioni sui processi mal capiti dell’interno della Terra.