Si è sciolto A68, l’Iceberg più grande del mondo

Diciamo addio all’Iceberg A68, grande il doppio del Lussemburgo, che si è staccato dall’iceberg Larsen C nel 2017 e ha iniziato a spostarsi verso nord attraverso un’area nota come [...] ..

Si è sciolto A68, l'Iceberg più grande del mondo.

Diciamo addio all’Iceberg A68, grande il doppio del Lussemburgo, che si è staccato dall’iceberg Larsen C nel 2017 e ha iniziato a spostarsi verso nord attraverso un’area nota come il Vicolo degli iceberg.

Un iceberg una volta considerato il più grande del mondo è recentemente scomparso dopo essersi sciolto in pezzi sempre più piccoli.

L’A68, che pesava un trilione di tonnellate, aveva uno spessore massimo di 200 metri e aveva un’area di circa 5800 chilometri quadrati, il doppio del Lussemburgo, si è staccata nel luglio 2017 dall’iceberg Larsen C nel Mare di Weddell, ai margini della Penisola Antartica, e iniziò a spostarsi verso nord attraverso una zona di influenza della corrente del Labrador nota come il vicolo degli iceberg.

Il suo viaggio nel territorio britannico d’oltremare delle Isole Georgia del Sud ha sollevato preoccupazioni per la fauna della zona, sede di importanti colonie di pinguini e foche.

L’iceberg si è rotto in pezzi sempre più piccoli a circa 140 miglia a nord-est della Georgia del Sud. Quando il pezzo più grande rimanente dell’A68 era di circa 3×2 nanometri, il National Snow and Ice Data Center degli Stati Uniti (US National Ice Center) ha ritenuto che non valesse più la pena monitorarlo.

L’A-68 è stato uno dei più grandi iceberg mai osservati, secondo solo, per ora, all’iceberg B-15, staccatosi nel marzo 2000 dalla barriera di Ross, il quale aveva una superficie di circa 11.000 km quadrati.

Da parte sua, Adrian Luckman, glaciologo e professore di geologia presso l’Università di Swansea (Regno Unito), ha dichiarato a The Independent che è sorprendente che l’A68 abbia impiegato così tanto tempo a sciogliersi:

“Quando si è rotto per la prima volta, l’iceberg A68 era circa 400 volte più lungo di quanto fosse spesso, una forma

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molto diversa da quella che normalmente immaginerebbe un iceberg […] Speravamo che non sarebbe passato molto tempo prima che l’A68 si rompesse in pezzi più piccoli, ma in realtà ci sono voluti diversi anni e diverse centinaia di chilometri per andare alla deriva prima che lo facesse”.

L’A68 è diventata una “celebrità” sui social media quando gli utenti hanno iniziato a condividere immagini satellitari che hanno permesso loro di osservare “ogni fase del suo viaggio”, anche durante “i bui mesi invernali”. “Queste immagini quasi quotidiane hanno permesso al pubblico di seguire la storia in tempo quasi reale“, ha detto Luckman, aggiungendo che questi dati “aiuteranno a capire meglio come le calotte glaciali risponderanno ai cambiamenti climatici in altre parti dell’Antartide dove la perdita di volume di ghiaccio è significativo e peggiora rapidamente. ”

Luckman ha osservato che mentre lo spargimento e la scomparsa di un singolo iceberg come l’A68 non può essere direttamente attribuito al cambiamento climatico, “la perdita di ghiaccio intorno all’Antartide, che è aumentata di cinque volte dagli anni ’90, è certamente il risultato di cambiamenti nel calore e nella gli oceani”.