Antartide: Il più grande iceberg del mondo minaccia il santuario di migliaia di pinguini e foche

Il cambiamento climatico ha accelerato il processo di scioglimento del ghiaccio, che potrebbe portare a conseguenze devastanti per la fauna selvatica del continente...

L’iceberg più grande del mondo minaccia un’isola remota nell’Atlantico meridionale, che ospita migliaia di pinguini e foche, hanno avvertito gli scienziati citati da AFP mercoledì.

L’iceberg, noto come “A68a“, è noto per essere lungo 160 chilometri e con una larghezza massima di 48 chilometri (è parecchie volte l’area di Londra, per confronto). Nel 2017 si è separata dalla piattaforma di ghiaccio di Larsen, nella penisola antartica, considerata la parte più calda del continente.

Al ritmo attuale, stimano gli scienziati, ci vorrebbero 20-30 giorni prima che l’iceberg si areni nelle acque poco profonde dell’isola: “Abbiamo impostato la probabilità di collisione a 50/50”, ha detto Andrew Fleming, specialista per il British Antarctic Survey.

Se si arenasse vicino alla costa della Georgia del Sud, l’iceberg bloccherebbe le vie di alimentazione di vari tipi di pinguini (maccheroni, sottogola e gentoo, oltre a pinguini reali) e foche, minacciando

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la sopravvivenza della loro popolazione. Distruggerebbe anche l’ecosistema del fondale oceanico, che richiederebbe decenni, se non secoli, per riprendersi.

Gli iceberg rompono naturalmente le grandi piattaforme di ghiaccio, tuttavia il riscaldamento globale ha accelerato questo processo. “Sta aumentando la velocità del movimento del ghiaccio dal centro del continente antartico verso i bordi”, ha detto Geraint Tarling, che lavora anche nel British Antarctic Survey.

Foto nell’articolo: Immagine acquisita dal radar Sentinel-1 di Copernicus il 5 luglio 2020, che mostra l’iceberg più grande del mondo, l’A-68A, tratta dalla brochure dell’Agenzia spaziale europea, pubblicata il 4 novembre 2020.