Scudo riflettente tra Terra e Sole per combattere il Cambiamento Climatico

Un gruppo di ricercatori del MIT sta esplorando la fattibilità di combattere il cambiamento climatico con un conglomerato di ‘bolle spaziali’ che galleggerebbero sopra la Terra per riflettere i [...] ..

Un gruppo di ricercatori del MIT sta esplorando la fattibilità di combattere il cambiamento climatico con un conglomerato di ‘bolle spaziali’ che galleggerebbero sopra la Terra per riflettere i raggi del sole. Il progetto di ricerca Space Bubbles propone di far galleggiare una ‘zattera’ fatta di bolle ghiacciate al Punto Lagrangiano L1, il punto tra la Terra e il Sole dove le loro forze gravitazionali si annullano. Le bolle sarebbero fatte di un materiale a film sottile e sarebbero prodotte nello spazio dove, una volta interconnesse, coprirebbero un’area grosso modo delle dimensioni del Brasile.

Sviluppato presso il Massachusetts Institute of Technology (MIT), Space Bubbles è una variazione dell’idea di geoingegneria comune di uno scudo solare, che funzionerebbe bloccando parte della radiazione solare in entrata per ridurre teoricamente gli effetti del riscaldamento globale.

Una differenza fondamentale, tuttavia, è che con una protezione solare spaziale, non dovrebbe esserci alcun rischio di interferire con la biosfera terrestre. I progetti implementati all’interno della stratosfera terrestre corrono questo rischio.

I ricercatori del MIT sottolineano che la proposta Space Bubbles è stata progettata per integrare e non sostituire gli attuali sforzi di mitigazione del cambiamento climatico, ma che potrebbe arrivare il giorno in cui tale intervento diventerà essenziale.

“La geoingegneria potrebbe essere la nostra ultima e unica opzione”, ha affermato Ratti, direttore del Senseable City Lab del MIT. “Tuttavia, la maggior parte delle proposte di geoingegneria sono legate alla terra, ponendo enormi rischi per il nostro ecosistema vivente”.

“Le soluzioni basate sullo spazio sarebbero più sicure. Ad esempio, se deviamo l’1,8% della radiazione solare incidente prima che raggiunga il nostro pianeta, potremmo invertire completamente l’attuale riscaldamento globale”.

Un altro vantaggio di questo particolare scudo solare è che è reversibile, poiché le bolle potrebbero sgonfiarsi e spostarsi fuori posizione.

Le sfere sarebbero fatte di un materiale come il silicio, trasportato nello spazio in forma fusa o liquidi ionici rinforzati con grafene.

Il team del MIT ha condotto con successo un esperimento preliminare gonfiando un guscio sferico in condizioni spaziali e ritiene che potrebbe essere una delle strutture a film sottile più efficienti per deviare la radiazione solare.

Il progetto di ricerca Space Bubbles si basa sulle idee dello scienziato James Early, che per primo suggerì di schierare un oggetto deviatore nel punto Lagrangiano, e dell’astronomo Roger Angel, che propose la zattera a bolle.

Per ora il progetto è un’ipotesi di lavoro, ma il team interdisciplinare spera di ottenere supporto per uno studio di fattibilità che comporti ulteriori sperimentazioni e analisi di laboratorio.

Oltre ai materiali, lo studio esplorerebbe le opzioni per inviare il materiale dalla Terra, incluso l’eventuale utilizzo di un cannone a rotaia (un cannone ad acceleratore magnetico).

Esaminerebbe anche il posizionamento e la stabilizzazione delle zattere a bolle, la capacità di ombreggiamento, l’efficacia in termini di costi, la manutenzione e la transizione alla fine del ciclo di vita, l’impatto sul clima e sull’ecosistema e le implicazioni per le politiche pubbliche.

Le domande di politica pubblica includono se la geoingegneria presenti un ‘rischio morale’ minando il sostegno alle politiche di mitigazione del clima e incoraggiando le persone a considerare meno importante il passaggio dai combustibili fossili.

La geoingegneria si è rivelata controversa, ma il Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici ha affermato che è un Piano B necessario se l’aumento della temperatura non può essere limitato a un livello gestibile.

Le proposte di geoingegneria discusse includono l’aspirazione dell’anidride carbonica dall’aria, il pompaggio di gas nella stratosfera per riflettere parte del calore del sole, l’illuminazione delle nuvole marine per renderle più riflettenti e la modifica dell’albedo terrestre con tetti bianchi o coperture riflettenti per i deserti.