Scienziati creano Enzima capace di scomporre Plastica in 1 settimana

La plastica è uno dei materiali più utilizzati nella fabbricazione dei prodotti. Tuttavia, il suo principale svantaggio è che ha un processo di decomposizione estremamente lento, che è dannoso [...] ..

Scienziati creano Enzima capace di scomporre Plastica in 1 settimana

La plastica è uno dei materiali più utilizzati nella fabbricazione dei prodotti. Tuttavia, il suo principale svantaggio è che ha un processo di decomposizione estremamente lento, che è dannoso per l’ambiente se smaltito in modo improprio. In questo senso, la plastica può impiegare dai 100 ai 1000 anni per degradarsi completamente a seconda dei componenti con cui è stata integrata. Tuttavia, è probabile che questo processo possa essere notevolmente accelerato grazie al lavoro svolto da un team di scienziati, che si è rivolto all’apprendimento automatico per raggiungere questo obiettivo.

Attraverso un articolo pubblicato sulla rivista Nature, si è appreso che un gruppo di ricerca dell’Università del Texas ha effettuato la modifica di un enzima per fargli acquisire la capacità di distruggere i singoli componenti del PET (polietilentereftalato), che è un tipo di plastica che fa parte del 12% dei rifiuti globali.

La depolimerizzazione

Il livello di efficacia di questo enzima era tale da ridurre il tempo di degradazione di questa plastica a una settimana; tutto questo all’interno di un processo noto come depolimerizzazione in cui i monomeri decomposti possono poi essere trasformati in plastica PET.

Riciclo di grandi quantità di rifiuti di plastica

Grazie all’azione di questo enzima, il riciclo di grandi quantità di rifiuti di plastica sembra promettente, anche se per questo è necessario sviluppare una strategia che permetta di ampliare la portata di questo progresso tecnologico e di sfruttarne le potenzialità a livello industriale.

Riguardo alle capacità di questo processo, il professore di ingegneria chimica e autore dell’articolo, Vince Hal Alper ha sottolineato:

“Presenta vantaggi rispetto al riciclaggio tradizionale […] Se dovessi fondere la plastica e poi rimodellarla, inizieresti a perdere l’integrità della plastica ogni volta che passi attraverso il riciclaggio“.

Allo stesso modo, Halper ha affermato che dal 2005 è nota l’esistenza di enzimi in grado di abbattere la plastica, sebbene la loro azione sia efficace solo in determinate situazioni. Nel caso di questo enzima, Alper garantisce che possa funzionare a diverse temperature e livelli di pH. I ricercatori hanno in programma di testare l’enzima su diverse plastiche di tipo PET e da lì trovare un modo per massificarne l’implementazione.