Risolto l’enigma dello spostamento del polo nord magnetico della Terra

Gli scienziati americani hanno annunciato all’inizio di quest’anno che il polo nord magnetico della Terra si stava muovendo rapidamente dall’Artico canadese [...]

Risolto l'enigma dello spostamento del polo nord magnetico della Terra.

Gli scienziati americani hanno annunciato all’inizio di quest’anno che il polo nord magnetico della Terra si stava muovendo rapidamente dall’Artico canadese verso la Siberia. Finora non vi era alcuna spiegazione per questo, improvviso cambiamento più velocemente del previsto, e ha minacciato di influenzare il sistema preciso posizionamento di navi, aerei e altri mezzi di trasporto.

La ‘migrazione’ del Polo Nord magnetico in Siberia è stato scoperto nel 1978. Gli scienziati registrati nei decenni successivi i ‘tironi’ che ha dato il campo magnetico della Terra: la circolazione di accelerazione improvvisa e inaspettata a intervalli abbastanza casuali.

Uno studio pubblicato il 22 aprile sulla rivista Nature Geology, ha lo scopo di rivelare la causa e risolvere il mistero, 40 anni dopo la scoperta. I suoi autori, il francese Julien Aubert e il danese Christopher Finlay usati supercomputer per modellare questo fenomeno.

Il modello riproduce le condizioni che si ritiene essere al centro della Terra, dal momento che l’esistenza stessa del campo magnetico è attribuita al nucleo. I ricercatori danno per scontato che i movimenti all’interno del nucleo causano variazioni al campo magnetico. Quindi hanno ordinato 4 milioni di ore di calcoli alle macchine, nel tentativo di quantificare i processi geomagnetici.

Le scoperte del gruppo mostrano che i tironi sorgono quando il nucleo interno emette onde idromagnetiche. Le onde sono amplificati che salgono alla superficie del nucleo, creando disturbi che hanno a che fare con quanto si osserva nel geomagnetismo della superficie.

“L’origine di rimorchiatori è stato un enigma per i geofisici dalla sua scoperta 40 anni fa”, ha detto Aubert su Newsweek. “In termini teorici o di osservazione, durante quegli anni sono stati proposti molti meccanismi che coinvolgono altri tipi di movimenti o onde del centro”.

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La sua idea sembra più solida, perché “si basa su simulazioni al computer auto-consistente” della geodinamica, che risolti “per generare equazioni del moto e il campo magnetico derivato dai primi principi della fisica”. Pertanto, il fenomeno, ha affermato, viene generato “autonomamente in un quadro che richiede un numero minimo di ipotesi precedenti”.

Aubert ha evidenziato lo spostamento geomagnetico polare registrato nel 2016, che sembrava un “cambio di posizione”. Come illustrato nell’articolo “anche se il nucleo scorre verso l’origine dei tironi” [processo] ha invece la sua attenzione sulla superficie del nucleo”, racconta lo scienziato e ha specificato che si riferisce ad una profondità di circa 2.900 chilometri sotto i nostri piedi.

Uno dei limiti dello studio, ammette il coautore, è che gli eventi geomagnetici precedenti al 1969 non si inseriscono necessariamente nel modello. Tuttavia i risultati attuali fanno parte di un progetto a più lungo termine, in cui gli scienziati sperano di prevedere con l’aiuto degli stessi supercomputer l’evoluzione del campo geomagnetico per i prossimi decenni.