Record immersione di 11 Km nella Fossa delle Marianne

Un esploratore americano ha raggiunto un record senza precedenti, ma la sua impresa riafferma una realtà preoccupante. L’uomo d’affari Victor Vescovo [...]


Record immersione di 11 Km nella Fossa delle Marianne.

Un esploratore americano ha raggiunto un record senza precedenti, ma la sua impresa riafferma una realtà preoccupante. L’uomo d’affari Victor Vescovo è sceso a quasi 11 chilometri per raggiungere il più profondo del mare: la Fossa delle Marianne, nell’Oceano Pacifico.

Vescovo, a bordo di un sommergibile, ha raggiunto così il record dell’immersione più profonda fatta da un essere umano. Dall’interno del suo sottomarino, Vescovo è stato in grado di osservare il fondale marino per quattro ore.

Ha osservato le creature del mare, ma ha visto anche un sacchetto di plastica e involucri di caramelle.

Prima di Vescovo, altre due missioni avevano raggiunto il fondo della Fossa delle Marianne. Il primo ebbe luogo nel 1960, a capo del tenente della US Naval Force Don Walsh e l’ingegnere svizzero Jacques Piccard. Nel 2012, anche il regista James Cameron ha raggiunto il fondo della famosa fossa.

Ma l’immersione di Vescovo, che ha raggiunto una profondità di 10927 metri, superò i suoi predecessori. Durante la spedizione, Vescovo e il suo team hanno effettuato cinque immersioni e utilizzato anche robot per esplorare il fondale.

Record immersione di 11 Km nella Fossa delle Marianne.

“È quasi indescrivibile quanto siamo entusiasti di ottenere ciò che abbiamo appena fatto”, ha affermato l’uomo d’affari. “Questo sottomarino e la sua nave madre, insieme al suo straordinario team di spedizione, hanno portato la tecnologia marina a un livello incredibilmente nuovo, esplorando, rapidamente e ripetutamente, la zona più profonda e ostile dell’oceano”.

Tra i suoi risultati, il team crede di aver scoperto quattro nuove specie di crostacei anfipodi, molto simili ai gamberetti. A 7 mila metri di profondità hanno visto una creatura chiamata spoonworm (Echiura) e a 8 mila metri, una conchiglia rosa (Lobatus gigas).

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Hanno anche scoperto affioramenti rocciosi dai colori vivaci, probabilmente creati da microbi sul fondo marino, e raccolto campioni di roccia.

Ma non tutto è stato una buona notizia. Milioni di tonnellate di plastica entrano negli oceani ogni anno, ma poco si sa dove finiranno. Il ritrovamento della plastica, che era già stato rilevato da artefatti precedentemente inviati, conferma l’impatto causato dalla contaminazione umana.

Gli scienziati ora pianificano di analizzare le creature che hanno raccolto per vedere se contengono microplastiche. Uno studio recente ha rilevato che questo era un problema diffuso, anche per gli animali che vivono nel profondo dei mari.

Una missione estrema. L’immersione faceva parte della spedizione Five Deeps, un tentativo di esplorare i punti più profondi di ciascuno degli oceani del mondo. La spedizione è finanziata da Vescovo, un investitore privato che prima di concentrare la sua attenzione sulle profondità ha anche scalato le vette più alte del pianeta.

L’intero viaggio farà parte di un documentario di Discovery Channel.

Oltre alla Fossa delle Marianne nel Pacifico, negli ultimi sei mesi si sono anche tuffati nella Fossa di Porto Rico nell’Oceano Atlantico; la trincea del South Sandwich nell’Atlantico meridionale; e la fossa di Java nell’Oceano Indiano.

La sfida finale consisterà nel raggiungere il fondo di Molloy Deep nell’Oceano Artico, una missione prevista per agosto 2019.

Il sommergibile in cui Vescovo è disceso si chiama DSV Limiting Factor. Misura 4,6 m di lunghezza e 3,7 m di altezza. La nave può sopportare una pressione fino a 1000 bar, che equivale a impilare 50 velivoli su una sola persona. Oltre a lavorare letteralmente sotto pressione, il sottomarino deve operare in mezzo all’oscurità e alle temperature vicine al punto di congelamento.

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Una volta completata la spedizione Five Deeps entro la fine di quest’anno, il piano è di cedere il sommergibile alle istituzioni scientifiche in modo che i ricercatori possano continuare a usarlo.

Le sfide di esplorare le profondità dell’oceano, anche con veicoli robotici, hanno reso le trincee oceaniche una delle ultime frontiere del pianeta. In precedenza si pensava che fossero aree desolate, ma in realtà il mare profondo è pieno di vita.

Vi sono anche prove crescenti del fatto che si tratta di pozzi di assorbimento del carbonio, che svolgono un ruolo nella regolazione della chimica e del clima della Terra.