Sorpresa: i sacchetti biodegradabili non si degradano dopo 3 anni

Negli ultimi anni è stato promossa la riduzione dell’uso di sacchetti di plastica utilizzando quelli biodegradabili. Ma questi si degradano rapidamente...

Sorpresa: i sacchetti biodegradabili non si degradano dopo 3 anni.

Negli ultimi anni è stato promossa la riduzione dell’uso di sacchetti di plastica utilizzando quelli biodegradabili. Ma questi si degradano rapidamente come affermano gli ambientalisti? Una nuova indagine ha scoperto che queste soluzioni amichevoli sono davvero nemiche dell’ambiente, poiché dopo tre anni non si sono disgregate come previsto.

I ricercatori dell’Università di Plymouth, nel Regno Unito, si sono chiesti se le miscele chimiche biodegradabili trovate nei sacchi facessero decomporre velocemente il prodotto. La cosa sorprendente che hanno notato è che una borsa scartata potrebbe ancora trasportare molti acquisti e che anche “per una borsa biodegradabile poterlo fare è stata la cosa più sorprendente”, ha dichiarato Imogen Napper, investigatore principale dello studio.

Biodegradabile verramente?

Le borse biodegradabili sono diventate un’opzione ecologica rispetto ai classici sacchetti di plastica. Cioè, quando qualcuno vede questa etichetta, ritiene che sarà degradato rapidamente rispetto a quelli convenzionali. Tuttavia, la ricerca mostra che questo non è necessariamente il caso.

Per la ricerca sono stati utilizzati cinque diversi tipi di sacchetti di plastica. Sono stati utilizzati due tipi di sacchetti oxo-biodegradabili (progettati per frammentare in modo relativamente rapido, lasciando piccole microplastiche); oltre a una borsa biodegradabile e una borsa compostabile (sono un sottoinsieme di plastiche biodegradabili che si sviluppano per degradare più velocemente). C’era anche un sacchetto di plastica in polietilene ad alta densità convenzionale.

Le materie plastiche sono state testate nell’aria, nel suolo e nell’oceano per poi misurare la perdita e la disintegrazione, nonché la sua resistenza, la superficie e la struttura chimica. L’aria ha avuto un effetto minimo su tutte le borse: le ha divise in frammenti in soli nove mesi.

D’altra parte, il suolo e l’acqua hanno avuto un effetto diverso.

Dopo tre anni, i sacchetti biodegradabili, oxo-biodegradabili e convenzionali potevano essere utilizzati per continuare ad acquistare dopo essere stati immersi o seppelliti.

Sorpresa: i sacchetti biodegradabili non si degradano dopo 3 anni.

Sebbene nessuna delle borse riuscisse a deteriorarsi completamente nei tre ambienti, il tipo di borsa compostabile ha avuto un risultato migliore. In effetti, nell’ambiente acquatico è scomparsa dopo tre mesi, anche se i frammenti sono stati trovati nei terreni dopo 27 mesi.

“Abbiamo dimostrato qui che i materiali testati non presentavano alcun vantaggio consistente, affidabile e rilevante nel contesto dei rifiuti marini”, spiega Richard Thompson, uno dei membri del team di ricerca.

Cosa c’è da fare o apsettare adesso?

Con questa ricerca, gli scienziati intendono sensibilizzare la popolazione su ciò che è “biodegradabile“. In realtà, questo non significa nulla se non è composto da materiali che si degraderanno in un breve periodo di tempo.

D’altro canto, il team ritiene importante stabilire standard internazionali più rigorosi su cosa significhi biodegradabilità. “Questa ricerca solleva una serie di domande su ciò che il pubblico potrebbe aspettarsi quando vedono qualcosa etichettato come biodegradabile”, dice Thompson.

I dettagli della ricerca sono stati presentati a Environmental Science & Technology.


Scritto da Anima Gemella, Aggiornato a mercoledì 1 Maggio 2019, Pubblicato in LifeStyle