NASA: C’è qualcosa nello spazio che fa venire l’herpes agli astronauti

I test dimostrano che i virus di herpes inattivi vengono riattivati in più della metà degli astronauti che viaggiano sulla navetta...

NASA: C'è qualcosa nello spazio che fa venire l'herpes agli astronauti.

I test dimostrano che i virus di herpes inattivi vengono riattivati in più della metà degli astronauti che viaggiano sulla navetta spaziale e sulla stazione spaziale internazionale. Secondo la nuova ricerca della NASA potrebbe porre problemi per le future missioni spaziali.

“Durante il volo spaziale c’è un aumento della secrezione di ormoni dello stress come cortisolo e adrenalina, che è noto per sopprimere il sistema immunitario”, ha detto l’autore dello studio Satish Mehta, ricercatore presso il Johnson Space Center, in una dichiarazione alla stampa.

“In base a ciò, abbiamo scoperto che le cellule immunitarie degli astronauti, in particolare quelle che normalmente sopprimono ed eliminano i virus, diventano meno efficaci durante il volo spaziale e, a volte, fino a 60 giorni dopo”.

In un’indagine pubblicata il mese scorso sulla rivista Frontiers in Microbiology, Mehta e i suoi colleghi hanno scoperto che gli astronauti rimuovono più virus dell’herpes nelle loro urine e saliva rispetto a prima o dopo i viaggi spaziali. Il colpevole, sospettano, è solo stress da volo spaziale.

A rischio le future missioni spaziali?

Astronauti della NASA sopportare settimane o addirittura mesi esposti alla microgravità e radiazioni cosmiche,

per non parlare delle forze G estreme di decollo e di rientro”, ha detto Mehta nel comunicato stampa.

“Questa sfida fisica è aggravata da stressanti più familiari, come la separazione sociale, il confinamento e un ciclo sonno-veglia alterato”.

Fortunatamente, i sintomi erano relativamente rari. Degli 89 astronauti, il team ha studiato, solo sei esplosioni di herpes nello spazio, secondo il documento, con un tasso di circa il sette per cento.

Lo spargimento virale peggiorò ulteriormente man mano che gli astronauti erano lontani dalla Terra, portando i ricercatori a temere che il fenomeno potesse rappresentare una sfida per i viaggi nello spazio profondo.

Ne comunicato stampa si legge: “anche se solo una piccola percentuale di sviluppare sintomi, i tassi di riattivazione aumenta virus con il volo spaziale durata e potrebbero rappresentare un rischio significativo per la salute per le missioni su Marte e oltre”.


Scritto da Redazione Breaking News, Aggiornato a lunedì 25 Marzo 2019, Pubblicato in Scienza