Il lago di ghiaccio scoperto su Marte potrebbe essere dovuto all’attività vulcanica

Il lago subglaciale scoperto a luglio dello scorso anno sul pianeta Marte può esistere solo se c’è una fonte aggiuntiva di...

Il lago di ghiaccio scoperto su Marte potrebbe essere dovuto all'attività vulcanica.

Il lago subglaciale scoperto a luglio dello scorso anno sul pianeta Marte può esistere solo se c’è una fonte aggiuntiva di calore sul pianeta, dicono i ricercatori statunitensi, e questa fonte potrebbe essere di attività vulcanica. I risultati della ricerca sono stati pubblicati sulla rivista Geophysical Reseach Letters.

Alcune forme del rilievo marziano indicano che in passato l’acqua liquida poteva esistere sulla sua superficie e in grandi quantità. Per molto tempo, gli scienziati hanno ipotizzato che l’acqua liquida potesse ancora essere trovata sul pianeta, ma non hanno potuto ottenere prove convincenti.

Ad esempio, nel 2015, il fisico Lujendra Oja ha trovato strisce scure nel polo sud che sembravano correnti di acqua salata (sebbene in seguito sia stato messo in discussione, supponendo che fossero solo correnti di sabbia).

Tuttavia, l’anno scorso, le osservazioni radar di MARSIS a bordo dell’Orbiter Mars Express, hanno mostrato che un grande specchio d’acqua con un diametro di 20 chilometri era nascosto sotto l’altopiano meridionale ad una profondità di 1,5 chilometri. Sebbene gli scienziati abbiano suggerito le loro caratteristiche (molto probabilmente acqua salata mescolata con il terreno), non hanno fornito una spiegazione di come il lago abbia avuto origine.

Nel nuovo lavoro, Michael Sori e Ali Bramson dell’Università dell’Arizona hanno cercato di determinare le condizioni per la formazione di un giacimento presso il polo sud di Marte. Gli scienziati hanno costruito un modello in cui hanno considerato quanta parte del calore interno del pianeta è necessario per sciogliere l’acqua, e se potrebbe esserci abbastanza sale per innescare questo processo.

Il fatto è che il sale riduce significativamente il punto di fusione del ghiaccio, quindi si credeva che i perclorati di magnesio, calcio e sodio, che erano stati trovati nel polo nord in passato, potessero contribuire allo scioglimento dell’acqua ghiacciata in la base di ghiaccio del polo sud.

Il modello si basava su previsioni teoriche di un altro gruppo di scienziati, secondo il quale la temperatura minima per la fusione di una miscela di acqua e perclorato di sodio era -37 ° C, per una miscela di perclorato di magnesio e acqua di -68 ° C e per una miscela di acqua e perclorato di calcio -74 ° C. Sori e Bremson hanno calcolato il flusso di calore, che in media raggiunge la superficie dell’altopiano meridionale, per scoprire se il ghiaccio in profondità può iniziare a sciogliersi da solo.

Si è scoperto che la temperatura media della superficie di Marte nelle latitudini in cui si trova il lago subglaciale è di soli 162 gradi Kelvin, e le sue variazioni durante l’anno non superano 0,2 gradi.

Indipendentemente dal fatto che il lago sia interamente composto da acqua salata o acqua salata e suolo, il flusso di calore che entra nell’altopiano meridionale non sarà sufficiente a sciogliere il ghiaccio anche nelle condizioni più favorevoli.

Sori e Bremson concludono che per la formazione di un lago subglaciale liquido, il pianeta ha bisogno di un’ulteriore fonte di calore, che, per esempio, può essere un’attività vulcanica interna. Nel loro lavoro, hanno esaminato la teoria secondo cui, circa 300.000 anni fa, il magma iniziò a sorgere dalle profondità di Marte e formava un camino vulcanico.

Invece di attraversare la superficie, il magma rimase all’interno, formando una camera. Mentre il raffreddamento progrediva, le rocce fuse emettevano calore, grazie al quale il ghiaccio sotto il polo sud si scioglieva. Inoltre, gli scienziati suggeriscono che la bolla di lava dovrebbe riscaldare gli strati interni di oggi per mantenere il lago allo stato liquido.

Immense implicazioni.

Questa ricerca è importante perché si ritiene che l’attività geologica del pianeta Marte sia stata estinta milioni di anni fa. Tuttavia, il nuovo lavoro suggerisce che alcuni processi potrebbero verificarsi su Marte oggi.

Le scoperte degli scienziati non possono essere considerate definitive, ma Sori e Bremson sperano che il loro lavoro possa suscitare interesse nel problema. “Penso che la modellazione e l’analisi siano una grande idea, perché la presenza di acqua [liquida], se esiste, deve essere spiegata, e questa è in effetti una parte cruciale del puzzle”, dice Jack Holt, professore all’Università dell’Arizona. chi non ha partecipato allo studio.

“L’ultimo articolo ha lasciato questa [domanda] sospesa nell’aria. [Su Marte] può esistere acqua, ma è necessario spiegarne l’aspetto e gli autori dell’articolo hanno fatto un lavoro davvero importante nello spiegare quali condizioni sono necessarie”, ha concluso.

Sia la presenza di acqua che quella di una fonte di energia (attraverso l’attività vulcanica) su Marte aumentano le prospettive di trovare la vita sul pianeta rosso. Pertanto, sarà interessante notare che cosa dice la seguente ricerca sull’argomento.


Scritto da Redazione Breaking News, Aggiornato a mercoledì 13 Febbraio 2019, Pubblicato in Scienza