Mojojoy, larva amazzonica: SuperFood per combattere la fame nel mondo

È possibile che una larva sia un “superfood” e altrimenti rovini i raccolti e causi perdite economiche? Entrambe le risposte sono positive e servono a parlare di un insetto [...] ..

Mojojoy, larva amazzonica: SuperFood per combattere la fame nel mondo

È possibile che una larva sia un “superfood” e altrimenti rovini i raccolti e causi perdite economiche? Entrambe le risposte sono positive e servono a parlare di un insetto emerso dalla biodiversità incalcolabile della giungla amazzonica, che l’alta cucina annovera sempre di più nei suoi menù.

Come è noto il mojojoy nelle comunità indigene del dipartimento colombiano dell’Amazzonia, nell’estremo sud del paese, alla larva del coleottero Rhynchophorus palmarum, detto anche cucarrón, cigarrón, punteruolo, punteruolo delle palme, casanga, punteruolo nero, punteruolo della palma da cocco, secondo il ricercatore e storico venezuelano Rafael Cartay sulla pagina Del Amazonas.

La larva ha altri nomi nell’Amazzonia sudamericana. In Perù è conosciuto come suri; in Ecuador come chontacuro, mukint o mukindi; in Colombia si chiama anche chiza e in Venezuela si chiama verme di palma, scrive Cartay.

Al di là dei suoi nomi, che dipendono da dove si trovano, questi insetti in via di sviluppo sono stati usati ancestralmente da queste comunità amazzoniche come parte della loro dieta, che secondo gli studi è ricca di proteine ​​e grassi, e per le loro qualità medicinali.

Insetti e sicurezza alimentare

Gli indigeni raccolgono queste larve principalmente dalle palme seje e moriche e le mangiano crude, bollite o arrostite. L’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura (FAO) definisce l’entomofagia come il consumo di insetti da parte dell’uomo e afferma che contribuisce alla sicurezza alimentare e combatte la fame nel mondo.

L’organismo internazionale propone che “uno dei tanti modi per affrontare la sicurezza alimentare” sia attraverso l’allevamento di insetti a causa della loro rapida riproduzione e degli alti tassi di crescita. “Sono nutrienti, poiché contengono alti livelli di proteine, grassi e minerali”, spiega.

In alternativa, dati i danni che possono causare alle colture, la FAO afferma che possono essere allevate sfruttando vari flussi di rifiuti, in particolare alimentari.

In Amazzonia sono consumati dai gruppi indigeni Tikuna, Yagua e Bora e in Colombia sono state identificate almeno 547 specie.

Quali sono i benefici delle larve per la salute?

Sebbene i benefici per la salute dipendano dal contenuto nutrizionale degli insetti, a seconda della loro fase di vita, dell’habitat e della dieta, secondo la FAO le proteine ​​e i nutrienti sono “di alta qualità” rispetto alla carne e al pesce.

Inoltre, sono importanti integratori alimentari per bambini malnutriti perché contengono alti livelli di acidi grassi e hanno un rischio ridotto di trasmissione di malattie all’uomo. Tra i suoi componenti hanno anche fibre e micronutrienti come rame, ferro, magnesio, fosforo, manganese, selenio e zinco.

Nella sua tesi sulla caratterizzazione nutrizionale del mojojoy nel dipartimento di Santander, il colombiano Juan Sebastián Rangel ha scoperto che la larva ha il 34,69% di proteine; 4,85% di fibra; 17,3% di grassi; 0,11 mg di magnesio, 0,8 mg di potassio e 0,94 mg di fosforo.

Il mojojoy gourmet

Quando si tratta di rintracciare questa larva, oltre la giungla amazzonica dove il suo consumo attrae anche turisti, può raggiungere anche il tavolo di un ristorante di alta cucina nella capitale colombiana.

È comune vedere su Instagram immagini e video di coloro che osano provare questo superfood come parte del loro viaggio attraverso zone sconosciute nelle profondità della Colombia, sia nelle bancarelle di street food che in ristoranti specializzati.

In una delle clip, un uomo mangia vivo uno di questi vermi, ma non prima di esitare un po’, perché si muove tra le sue dita.

Chi lo consiglia avverte che la testa va scartata. Dopo averlo divorato, il giovane dice che sapeva di cocco.

Le reti abbondano anche di foto di ristoranti che offrono questo piatto con presentazioni raffinate e come cibo esotico che si trova sia a Leticia, la capitale dell’Amazzonia, sia a Bogotá.

La piaga

Nonostante tutte le proprietà nutritive che ha la loro assunzione, gli agricoltori sterminano quelli noti anche come chiza, perché in alcune regioni sono considerati un parassita che causa la perdita dei raccolti sia delle palme che di altre specie vegetali.

Mojojoy colpisce le colture di palma dopo che i coleotteri depongono le uova all’interno dei tronchi e i giovani si nutrono di loro fino a quando non sono inutili.

Questa larva sotterranea uccide le radici delle piante e può danneggiare un intero raccolto di verdure, tuberi e verdure. La loro presenza implica un aumento dei costi di produzione perché per sterminare i pesticidi vengono utilizzati.

La femmina depone le uova, anche a profondità comprese tra 20 e 40 centimetri, con un periodo di incubazione di un mese. Le larve misurano 5 mm alla nascita e attraversano tre stadi in otto mesi fino a quando non sono bianche, hanno una testa marrone scuro, un corpo a forma di C e tre paia di zampe, secondo il Manuale di coltivazione fitosanitaria del Ministero dell’agricoltura colombiano e Sviluppo rurale.

Oltre alle palme, interessano un’ampia varietà di colture come patate, mais, fagioli, piselli, spinaci, lattuga, pomodoro arboreo, mora di Castiglia, cipolla, cavolo cappuccio, sia in pianura che sopra i 1.000 metri sul livello del mare. livello.

Tra i metodi di eradicazione utilizzati dai produttori ci sono le trappole solari, perché gli adulti sono attratti dalla luce, dai funghi, dal pascolo e dai pesticidi.

La soluzione è lo sterminio?

Le larve sono importanti per le popolazioni indigene della regione amazzonica per il loro valore nutritivo, che garantisce la loro sicurezza alimentare, e le loro proprietà medicinali. Per questo motivo, le palme vengono piantate in modo che possano svilupparsi in esse, nonostante in seguito muoiano.

Alcune specie di coleotteri sono in pericolo di estinzione a causa della loro eradicazione, spiega Gabriel Colorado Zuluaga, coordinatore del gruppo di ricerca in Ecologia e conservazione della fauna e della flora selvatiche dell’Università Nazionale della Colombia in Amazzonia all’Agenzia Iberoamericana per la Diffusione di scienza e tecnologia.

Come opzione diversa, i ricercatori di quell’università hanno studiato modi per allevare le larve senza intaccare le piante in modo sostenibile per le famiglie. Nel 2016 hanno effettuato test di allevamento mojojoy su diversi substrati come la segatura della palma aguaje con buoni risultati.