Mar Tirreno con la più alta concentrazione di microplastiche mai misurata nei fondali marini del mondo

L’Italia conquista un altro record, in negativo. Un progetto di ricerca condotto da diverse università europee ha rilevato i più ...

Mar Tirreno con la più alta concentrazione di microplastiche mai misurata nei fondali marini del mondo.

L’Italia conquista un altro record, in negativo. Un progetto di ricerca condotto da diverse università europee ha rilevato i più alti livelli di microplastiche mai registrati nei fondali marini profondi. Questi accumuli di plastica sono creati dalle correnti oceaniche e possono contenere fino a 1,9 milioni di piccoli pezzi per metro quadrato, secondo uno studio pubblicato giovedì sulla rivista Science.

Nello studio, gli scienziati sottolineano che le correnti oceaniche vicino al fondo del Mediterraneo sono in grado di creare grandi accumuli di sedimenti da piccole particelle di plastica che hanno chiamato “punti caldi della microplastica“. Queste aree sarebbero l’equivalente delle cosiddette “macchie di immondizia” che galleggiano sulla superficie dell’oceano.

Più di 10 milioni di tonnellate di rifiuti di plastica inquinano gli oceani ogni anno, con solo l’1% che si trova sulla superficie dell’acqua, mentre il restante 99% rimane nelle profondità, secondo gli specialisti, anche se finora nessun era chiaro come ci fossero arrivati.

Il team ha analizzato campioni di sedimenti dal fondo del mar Tirreno, al largo della costa occidentale dell’Italia. Quindi, usando modelli di correnti oceaniche profonde e mappatura dettagliata del fondo marino, hanno determinato come questi flussi distribuivano le particelle. Il team ha scoperto che le microplastiche erano concentrate principalmente a profondità comprese tra 600 e 900 metri, dove le correnti sono più forti.

“Abbiamo scoperto che le microplastiche non sono distribuite uniformemente nell’area di studio, ma sono distribuite da potenti correnti nei fondali marini che le concentrano in determinate aree”,

ha dichiarato Ian Kane dell’Università di Manchester, che ha guidato lo studio.

Impatto sugli ecosistemi oceanici

Le microplastiche sono piccoli pezzi di plastica e fibre lunghe meno di cinque millimetri che si trovano sul fondo del mare, costituite principalmente da fibre tessili e per abbigliamento. Raggiungono il mare attraverso i fiumi quando gli impianti di trattamento delle acque reflue domestiche non filtrano adeguatamente gli inquinanti.

Secondo gli specialisti, questi materiali potrebbero eventualmente contaminare gli animali che vivono in quell’ecosistema, quindi sperano che il loro studio possa aiutare a comprendere meglio l’impatto delle microplastiche sulla vita marina e prevedere la posizione di altre aree critiche contaminate nelle acque. poco profonde.

“I risultati evidenziano la necessità di interventi politici per limitare il flusso futuro di materie plastiche negli ambienti naturali e minimizzare gli impatti sugli ecosistemi oceanici”, ha concluso Mike Clare del National Centre for Oceanography del Regno Unito.

“È un peccato, ma la plastica è diventata un nuovo tipo di particella di sedimento, che viene distribuita attraverso il fondo del mare insieme a sabbia, fango e sostanze nutritive”, ha affermato Florian Pohl, ricercatore presso il Dipartimento di Scienze della Durham University Ground.