Macchia Acqua calda nell’Oceano Pacifico uccide un milione di uccelli marini

EFFETTI CAMBIO CLIMATICO? – Fino a un milione di uccelli marini sono morti in mare in meno di 12 mesi ...

Una macchia di acqua calda nell'Oceano Pacifico ha ucciso un milione di uccelli marini.

EFFETTI CAMBIO CLIMATICO? – Fino a un milione di uccelli marini sono morti in mare in meno di 12 mesi in uno dei più grandi decessi di massa registrati nella storia. I ricercatori affermano che è colpa delle calde acque dell’oceano. Gli uccelli, una specie che si nutre di pesci, chiamati murre comune (Uria aalge,  è un grande auk), sono stati gravemente demacrati e sembravano morire di fame tra l’estate 2015 e la primavera 2016, strisciando lungo la costa occidentale del Nord America, dalla California fino all’Alaska.

Ora, gli scienziati affermano di sapere cosa lo ha causato: una grande sezione di acqua calda dell’oceano nell’Oceano Pacifico nord-orientale soprannominata “La Macchia“. Una forte ondata di caldo marino di un anno è iniziata per la prima volta nel 2013 e si è intensificata durante l’estate 2015 a causa di un potente fenomeno climatico chiamato El Niño, che è durato fino al 2016.

L’ondata di calore ha creato “La Macchia” – un tratto di oceano di 1600 km che si è riscaldato tra i 3 ei 6 gradi Celsius. Una dorsale ad alta pressione ha calmato le acque dell’oceano, il che significa che il calore è rimasto nell’acqua, senza tempeste per raffreddarlo.

Quei pochi gradi di riscaldamento hanno provocato il caos sugli ecosistemi marini della regione. C’è stato un grande calo nella produzione di alghe microscopiche che alimentano una varietà di animali, dai gamberi alle balene. Il caldo ha provocato una fioritura massiccia di alghe dannose lungo la costa occidentale, che ha ucciso molti animali e ha provocato la perdita di milioni di dollari per quanto riguarda la pesca.

Altri animali che hanno subito morti enormi sono i leoni marini, i puffini trapuntati e le balene barbute. Ma sono pochissimi se confrontati in scala con il decesso dell’uccello murre.

Quasi 62 mila esemplari di murri morti o morenti sono arrivati sulla costa, ma è probabile che il numero totale di morti si avvicini a un milione, poiché solo una piccola parte degli uccelli che muoiono in mare arrivano con le onde, hanno detto i ricercatori dell’Università da Washington, che hanno pubblicato lo studio sulla rivista Plos One.

L’Alaska ha registrato il maggior numero di uccelli trascinati: nel Prince William Sound a sud dello stato, sono state trovate più di 4600 carcasse di uccelli per chilometro, secondo lo studio.

Gli uccelli sono probabilmente morti di fame perché La Macchia causò più competizione per un minor numero di pesci più piccoli. Il riscaldamento ha aumentato il metabolismo dei pesci predatori come salmone, merluzzo e ippoglosso, il che significa che stavano mangiando più del solito. Questi pesci mangiano gli stessi piccoli pesci cui si alimentano gli uccelli e non ce n’erano abbastanza per tutti.

La Macchia ha devastato la popolazione di murre comune.

Secondo lo studio, con cibo insufficiente, le colonie da riproduzione in tutta la regione hanno avuto difficoltà riproduttive per anni dopo.

La popolazione di uccelli non solo è diminuita drasticamente, ma i moribondi non sono riusciti a reintegrare quei numeri.

Durante la stagione riproduttiva 2015, tre colonie non hanno prodotto una sola prole. Quel numero è aumentato a 12 colonie nella stagione 2016. E in realtà potrebbe essere ancora più elevato, poiché i ricercatori monitorano solo un quarto di tutte le colonie.

“L’entità e la portata di questo fatto sono senza precedenti”, ha detto il ricercatore capo John Piatt in un comunicato stampa dell’Università di Washington. “È stato sorprendente e allarmante, e un avvertimento con la bandiera rossa sull’enorme impatto che il surriscaldamento oceanico può avere sull’ecosistema marino”.

Lo studio ha avvertito che non è ancora noto quanto tempo ci vorrà per recuperare la popolazione di uccelli murre, o se si riprenderà, “alla luce delle tendenze previste del riscaldamento globale e della probabilità associata di ondate di calore più frequenti”.

Ci sono state altre ondate di calore marine emergenti negli ultimi mesi.

Nel settembre 2019, i ricercatori dell’Università di Washington hanno scoperto una grande quasi quanto La Macchia, che si è formata al largo della costa dello stato di Washington, e si preparano per i suoi possibili effetti.

Un altro si è formato anche sulla costa orientale della Nuova Zelanda. Questo punto è così grande che è rilevabile dallo spazio: ha circa un milione di chilometri quadrati, un’area più grande delle dimensioni del Texas.

È particolarmente raro vedere una macchia di acqua calda dell’oceano in un’area così ampia, ma gli scienziati affermano che i cambiamenti climatici globali stanno rendendo questi fenomeni più comuni.

Dal 1982 al 2016, secondo uno studio del 2018, c’è stato un aumento dell’82% del numero di giorni di ondata di calore sulla superficie oceanica globale, poiché le ondate di calore stanno aumentando sia in frequenza che in durata, con il più alto livello di attività delle ondate di calore marittimo nel Nord Atlantico.