Le città costiere di tutto il mondo stanno affondando

Il restringimento delle falde acquifere nelle aree residenziali le espone a inondazioni imminenti I satelliti confermano che le città costiere del mondo stanno affondando molto più velocemente dell’innalzamento del [...] ..

Le città costiere di tutto il mondo stanno affondando

  • Il restringimento delle falde acquifere nelle aree residenziali le espone a inondazioni imminenti

I satelliti confermano che le città costiere del mondo stanno affondando molto più velocemente dell’innalzamento del livello del mare, principalmente a causa dell’esaurimento delle falde acquifere che alimentano le aree residenziali e commerciali.

I dati satellitari indicano che la terra sta affondando più velocemente di quanto il livello del mare stia aumentando in molte città costiere del mondo, ha scoperto una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Geophysical Research Letters.

Se la subsidenza continua a questo ritmo, queste città dovranno affrontare le inondazioni molto prima di quanto previsto dai modelli di innalzamento del livello del mare, aggiungono i ricercatori nel loro articolo.

Per giungere a questa conclusione, gli autori di questo studio, guidati da Matt Wei dell’Università del Rhode Island negli Stati Uniti, hanno misurato i tassi di subsidenza in 99 città costiere del mondo tra il 2015 e il 2020, utilizzando i dati satellitari.

Per queste misurazioni, i ricercatori hanno analizzato una serie temporale di immagini satellitari di ciascuna città, scattate a intervalli di due mesi.

Abbassamento variabile

Poiché i satelliti sorvolano la stessa parte del pianeta ogni 12 giorni, i ricercatori sono stati in grado di confrontare come il suolo di ciascuna città è affondato nel tempo.

Hanno scoperto che i tassi di cedimento sono molto variabili, sia in siti diversi all’interno di ciascuna città, sia da città a città.

Nella maggior parte delle città c’è almeno un distretto che affonda di più di due millimetri l’anno, mentre in 33 delle 99 città una parte di esso affonda di almeno 10 millimetri l’anno.

Questi dati indicano che il cedimento urbano, in alcuni casi, è cinque volte maggiore dell’innalzamento medio globale del livello del mare, stabilito a 2 mm all’anno, sottolineano i ricercatori.

Effetto complessivo

L’affondamento più rapido sta avvenendo nell’Asia meridionale, sud-orientale e orientale. Un rapido affondamento sta avvenendo anche in Nord America, Europa, Africa e Australia.

L’attività umana, principalmente l’estrazione delle acque sotterranee, è probabilmente la causa principale di questo sprofondamento, sottolineano i ricercatori.

Lo deducono perché nelle regioni urbane che sprofondano di più abbondano le aree residenziali e commerciali, chiara indicazione di una relazione tra estrazione di acque sotterranee (per il consumo umano) e subsidenza, poiché la terra tende ad assestarsi man mano che si riducono le sue falde acquifere.

Aggiungono che le cause variano da una città all’altra, poiché anche la produzione di gas e petrolio può contribuire notevolmente all’affondamento delle città, come avviene nel Golfo del Messico. Uno studio precedente ha stabilito che il peso colossale delle grandi città influenza anche il loro crollo.

Sottolineano inoltre che anche nelle città generalmente stabili, parti di esse stanno affondando più velocemente dell’innalzamento del livello del mare.

Molte di queste città sono così importanti dal punto di vista economico e culturale che le future inondazioni costiere avranno un impatto significativo, sia sulle loro economie che sulla vita umana.

Esempi rilevanti

Alcuni esempi significativi di questo fenomeno globale.

Istanbul, la capitale della Turchia, con una popolazione di 15 milioni di abitanti, è la città più grande del paese e la più popolosa d’Europa.

Sebbene sembri stabile per la maggior parte, un’area di 5 × 20 km all’estremità occidentale di Istanbul sta affondando di oltre 2 mm all’anno.

Lagos, la capitale della Nigeria, con una popolazione di oltre 24 milioni di abitanti, è l’area metropolitana più popolosa dell’Africa. Anche un’area di 5 × 10 km al centro sta affondando di oltre 2 mm all’anno.

Taipei, la capitale di Taiwan, è la città più grande, con una popolazione di 2,7 milioni. La maggior parte mostra cedimenti di oltre 2 mm all’anno.

Mumbai, la seconda città più popolosa dell’India dopo Delhi, e la settima città più popolosa del mondo, con una popolazione di circa 20 milioni di abitanti, sta affondando in gran parte più di 2 mm all’anno.

Auckland è la città più grande della Nuova Zelanda, con una popolazione di 1,6 milioni. Una parte significativa di esso sta affondando di oltre 2 mm all’anno.

La Tampa Bay Area, che circonda Tampa Bay sulla costa occidentale della Florida (Stati Uniti), comprende le città di Tampa, St. Petersburg e Clearwater. È la diciottesima area metropolitana più grande degli Stati Uniti, con una popolazione di oltre 3 milioni. Una vasta area, situata sul lato nord-ovest dell’area di Tampa Bay, che comprende una sezione lunga 25 km lungo la costa, sta affondando di oltre 2 mm all’anno.

Si può fare qualcosa?

I ricercatori richiamano l’attenzione su un fatto significativo riscontrato anche in questo studio. Nel loro articolo scrivono che città come ShanghaiJakarta in Indonesia sono affondate in passato di oltre 10 centimetri all’anno, ma questo sprofondamento si è fermato, probabilmente a causa della riduzione dei tassi di prelievo delle acque sotterranee implementati come regolamenti governativi.

A Jakarta, la capitale indonesiana in particolare, gli effetti del naufragio si facevano sentire da anni. Tra il 1982 e il 2010 in città sono stati registrati tassi di affondamento fino a 280 millimetri all’anno.

Sebbene questo sprofondamento sia rallentato, non ha impedito a gran parte della metropoli di trovarsi già sotto il livello del mare e afflitta da inondazioni. Di conseguenza, all’inizio di quest’anno, il parlamento indonesiano ha votato per costruire una capitale completamente nuova.

Tuttavia, l’affondamento si fermò o rallentò anche a Houston negli anni ’70 e nella Silicon Valley negli anni ’60, dopo azioni correttive.

Gli autori notano che questi esempi mostrano che la regolamentazione può essere uno strumento efficace per fermare il cedimento nelle aree in cui l’estrazione delle acque sotterranee è la causa principale.

Sarà una sfida replicare questo successo nelle città di tutto il mondo, concludono nel loro articolo.