Grafene nelle mascherine Covid-19: pericolo nelle nanoparticelle che possono essere inalate

Le maschere autofiltranti sono un oggetto di uso obbligatorio in Italia per combattere la diffusione del Covid-19, ma cosa succede quando un elemento protettivo presenta possibili rischi per la [...] ..

Grafene nelle mascherine Covid-19: pericolo nelle nanoparticelle che possono essere inalate

Le maschere autofiltranti sono un oggetto di uso obbligatorio in Italia per combattere la diffusione del Covid-19, ma cosa succede quando un elemento protettivo presenta possibili rischi per la salute? Gli allarmi sono scattati pochi giorni fa in Canada, dove le autorità sanitarie locali hanno chiesto il ritiro di maschere specifiche, realizzate in grafene, per verificare se il loro utilizzo potesse essere dannoso per la salute.

In altri paesi d’Europa, come nelle due comunità autonome spagnole Paesi Baschi e Castilla y León e il Comune di Madrid, hanno ordinato la rimozione preventiva di maschere dello stesso materiale, dopo che il sindacato ha comunicato che erano state distribuite milioni tra i funzionari pubblici (sanità e sicurezza forze di sicurezza).

I modelli di maschere ritirate sono, nello specifico, l’IIR chirurgico, grafene e biomassa monouso, del produttore Shandong Shengquan, distribuito da Amevisa S.A.U., e FFP2 Healfiber, dello stesso produttore, fornito da Iturri S.A.

Cos’è il grafene?

Antonio Osuna, professore all’Università di Granada e membro dell’Istituto di biotecnologia assicura che “si tratta di un materiale estremamente interessante e di recente scoperta”. Nello specifico, sono “atomi di carbonio che formano una superficie. È il miglior conduttore di elettricità e calore che esista”.

Grazie alla sua resistenza alla rottura, “può essere tagliato ma non si rompe all’impatto”, viene utilizzato nei sensori o anche nei tessuti, come i giubbotti antiproiettile. Osuna ritiene che in Canada abbiano cautamente paralizzato la distribuzione delle maschere perché i produttori coinvolti non utilizzano “fogli sovrapposti ma ritagli (nanoparticelle) potenzialmente inalabili”.

Le prove scientifiche sulla sicurezza di questo nuovo materiale sono relativamente scarse. Ma Osuna ritiene che l’inalazione di nanofibre di grafene possa produrre “infiammazione delle mucose”. Un’altra cosa da dimostrare è se le nanoparticelle passano effettivamente attraverso i filtri nelle maschere e se siano pericolose quanto l’inalazione di altre sostanze, come l’amianto.

Il rischio di inalare nanoparticelle

“Le agenzie dovranno valutare se l’aspirazione sta sottoponendo la maschera a una pressione tale da sollevare le particelle di grafene e raggiungere le mucose”.

Nel caso in cui si verifichi l’inalazione, “è assicurato un processo infiammatorio”, spiega Osuna, “un’altra cosa è vedere a quali luoghi accede, e se porta alla trasformazione cellulare e ad un possibile sviluppo di cancro”.

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Esperti di nanomateriali statunitensi hanno scritto sull’allarme della maschera di grafene, spiegando che le nanoparticelle del materiale “non dovrebbero essere utilizzate dove potrebbero essere potenzialmente inalate senza una buona dose di test di sicurezza preliminari”, spiega Andrew Maynard su Medium.

Secondo la loro ricerca, la scienza ha già dimostrato che, se inalate, le particelle di grafene raggiungono le parti inferiori dei polmoni e, in alte concentrazioni, possono causare infiammazioni. Tuttavia, finora ciò che si sa è che il polmone è in grado di espellerli senza provocare malattie del cancro come il mesotelioma.

Da parte sua, l’industria del grafene per uso commerciale, The Graphene Council, ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che “la quantità di grafene utilizzata nelle maschere facciali fabbricate correttamente è solitamente bassa, in relazione alla percentuale dei materiali totali utilizzati” e aggiunge che “numerosi test tossicologici hanno dimostrato che il grafene può essere ben tollerato e in molti casi è biocompatibile”.

Tuttavia, l’uso di questo materiale leggero e compatto nelle maschere covid è in aumento. Diversi marchi, tra cui quello che ha fatto scattare l’allarme, sono stati approvati dall’UE, dove quattro ONG questo mese hanno chiesto a Ursula Von der Layen di ritirarsi e indagare dopo aver visto il presidente indossarne uno, riferisce Le Monde. Altri produttori hanno modelli in fase di approvazione da parte degli Stati Uniti, portando gli esperti a chiedere alle autorità di dimostrare non solo la loro efficacia contro COVID-19, ma anche la loro sicurezza.