Effetti cambiamenti climatici: neve antartica diventa verde

Un team di ricercatori britannici ha creato la prima mappa su larga scala delle alghe nella calotta antartica, che con ...

Effetti cambiamenti climatici: neve antartica diventa verde.

Un team di ricercatori britannici ha creato la prima mappa su larga scala delle alghe nella calotta antartica, che con i cambiamenti climatici probabilmente farà assumere alle sue coste una tonalità sempre più verde.

Combinando i dati satellitari con le osservazioni sul campo, gli autori dello studio, pubblicato mercoledì sulla rivista Nature Communications, hanno trovato 1679 fioriture separate di alghe sulla superficie innevata, che insieme coprivano un’area di 1,9 chilometri quadrati, equivalente a un dissipatore di carbonio di circa 479 tonnellate all’anno.

Per dirla nel contesto, è la stessa quantità di carbonio emesso da circa 875.000 auto a benzina che circolano nel Regno Unito, ha dichiarato il Dr. Matt Davey, che ha guidato la ricerca, in una dichiarazione dell’Università di Cambridge.

Sebbene ogni singola alga abbia dimensioni microscopiche, quando crescono in massa diventano neve verde brillante e possono essere viste dallo spazio.

“Le alghe neve sono un componente chiave della capacità del continente di catturare l’anidride carbonica dall’atmosfera attraverso la fotosintesi”, ha affermato Davey.

Previsione di massa delle alghe

Fioriture di alghe verdi nella neve si trovano intorno alla costa antartica, in particolare sulle isole lungo la costa occidentale della penisola antartica. Crescono in aree “più calde”, dove le temperature medie sono leggermente superiori a 0°C durante l’estate meridionale.

Inoltre, è stato scoperto che la distribuzione di alghe verdi è anche fortemente influenzata da uccelli marini e mammiferi, i cui escrementi fungono da fertilizzante altamente nutriente per accelerarne la crescita.

Mentre l’Antartide si riscalda, prevediamo che la massa totale di alghe innevate aumenterà”, ha affermato il dott. Andrew Gray, coautore dello studio.