Disastro ambientale Sri Lanka: Tonnellate di pellet tossici ricoprono le spiagge

Una nave portacontainer in fiamme ha scaricato tonnellate di detriti di plastica sulle spiagge dello Sri Lanka...

Disastro ambientale Sri Lanka: Tonnellate di pellet tossici ricoprono le spiagge

Secondo recenti notizie, una nave portacontainer in fiamme ha scaricato tonnellate di detriti di plastica sulle spiagge dello Sri Lanka, provocando un diffuso disastro ambientale.

La nave, la X-Press Pearl, era salpata per lo Sri Lanka dall’India ed era ancorata vicino a Colombo il 20 maggio, quando l’equipaggio ha segnalato per la prima volta del fumo proveniente dalla loro stiva, secondo l’X-Press Pearl Incident Information Center. Il 21 maggio è iniziato un incendio sul ponte e durante la settimana successiva il fuoco si è intensificato e ha continuato a diffondersi. Il 24 maggio, l’equipaggio di 13 persone e l’equipaggio dei vigili del fuoco di 12 persone sono stati evacuati dalla nave.

Il 31 maggio, con l’aiuto della Marina dello Sri Lanka, dei rimorchiatori dei vigili del fuoco e della guardia costiera indiana, l’incendio è stato messo sotto controllo, senza che fossero rimaste fiamme visibili, ma ancora del fumo, secondo il Centro informazioni. Secondo il portale “Notizie IN” non è ancora chiaro come sia iniziato l’incendio, ma le autorità suggeriscono che una perdita dai container della nave abbia innescato le fiamme.

La nave trasportava 327 tonnellate di olio combustibile pesante, 56 tonnellate di olio combustibile per uso marittimo e 81 container pieni di “merci pericolose”, tra cui 28 tonnellate di acido nitrico, un composto corrosivo. Secondo “Notizie Fresche” la nave trasportava anche tre container o 86 tonnellate di pellet di plastica, alcuni dei quali sono caduti dalla nave e ora stanno coprendo le spiagge fino alla costa meridionale dello Sri Lanka.

Le autorità avvertono le persone di non toccare i pellet, noti come nurdle, poiché possono essere contaminati da sostanze chimiche. I nurdles, che sono la materia prima utilizzata per realizzare altri oggetti in plastica, possono assorbire sostanze chimiche nel tempo e, se le specie marine li ingeriscono, possono contaminare la catena alimentare.

È un disastro ambientale” e le correnti possono trasportare i pellet fino all’altro lato dello Sri Lanka, potenzialmente uccidendo la fauna selvatica e danneggiando gli ecosistemi, denunciano i biologi marini che descrivono le spiagge come piene di cumuli di “neve” di plastica.

Le autorità hanno anche vietato temporaneamente la pesca in queste aree, e la National Aquatic Resources Research and Development Agency sta campionando e analizzando pesci e tartarughe morti trovati lungo la costa occidentale per vedere se la loro morte è correlata alle fuoriuscite.

La protezione dell’ambiente marino dello Sri Lanka e il personale militare stanno lavorando per rimuovere i noccioli dalle spiagge prima che i pellet tornino nell’acqua. Gli equipaggi li stanno scaricando temporaneamente in un deposito di rifiuti pericolosi e una volta che gli scienziati analizzeranno i pellet, le autorità li distruggeranno.

La pulizia sarà probabilmente impegnativa, ha detto a Mongabay Muditha Katuwawala, coordinatrice dei Pearl Protectors, un’organizzazione senza scopo di lucro che invia volontari per pulire le spiagge:

“Prevediamo che il processo di pulizia sarà un’operazione lunga, quindi abbiamo iniziato a creare strumenti che possano aiutare le operazioni di pulizia e creare consapevolezza sull’inquinamento delle spiagge di tale entità”.

A causa di un blocco nazionale COVID-19 in Sri Lanka, Pearl Protectors non è stata in grado di ripulire dopo questo incidente.