La Corrente del Golfo potrebbe crollare, congelando il Nord America e l’Europa

Gli scienziati avvertono che un sistema chiave che guida le correnti oceaniche, inclusa la Corrente del Golfo, sta per essere portato sull’orlo del collasso in gran parte a causa [...] ..

La Corrente del Golfo potrebbe crollare, congelando il Nord America e l'Europa

Gli scienziati avvertono che un sistema chiave che guida le correnti oceaniche, inclusa la Corrente del Golfo, sta per essere portato sull’orlo del collasso in gran parte a causa del cambiamento climatico causato dall’uomo. Come riportato dal Washington Post, questa dinamica potrebbe causare un’ondata di temperature gelide In Europa e Nord America.

Il sistema “Atlantic Meridional Overturning Circulation” (AMOC) è una parte vitale del modo in cui funzionano gli oceani del mondo, trasportando acqua salata calda e molto più densa dai tropici al nord Europa, dove si raffredda e fa il lungo viaggio di ritorno lungo il fondo dell’oceano. Ma secondo un nuovo studio dell’Istituto di Potsdam per la ricerca sull’impatto climatico in Germania e pubblicato oggi sulla rivista Nature Climate Change, questo sistema sta diventando sempre più suscettibile alle interruzioni.

Drastici effetti del cambiamento climatico

La ricerca è un segnale di avvertimento che i drastici effetti del cambiamento climatico potrebbero presto avere alcune nuove e molto gravi conseguenze. Il ricercatore del Potsdam Institute Niklas Boers ha esaminato secoli di dati sul livello del mare e sulla temperatura e ha trovato “segnali di allarme precoce significativi” che “l’AMOC potrebbe essersi evoluto da condizioni relativamente stabili a un punto vicino a una transizione critica”.

Se l’AMOC dovesse spegnersi – che il sistema sia in circolazione o no, secondo gli scienziati – gran parte dell’Europa e parti del Nord America potrebbero essere sprofondate in un periodo prolungato di freddo estremo nel peggiore dei casi e aumentare il livello del mare ancora più lontano lungo la costa orientale degli Stati Uniti.

È una prospettiva preoccupante. Invece di un declino costante, ci stiamo avvicinando a una “soglia critica oltre la quale il sistema di circolazione potrebbe crollare”, come ha spiegato Boers in un comunicato stampa.

L’aumento dello scioglimento delle fonti di acqua dolce sta già aumentando l’effetto, rendendo più difficile per l’acqua raffreddata e meno salata affondare sul fondo

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dell’oceano perché è più galleggiante, una tendenza che lo scienziato non si aspettava si verificasse.

L’ultima volta che l’AMOC si è fermato è stato alla fine dell’ultima era glaciale circa 12 mila anni fa, innescato dallo scioglimento di un enorme lago glaciale. L’ondata di freddo estremo che ha colpito l’Europa è durata quasi un millennio…

Sappiamo che l’AMOC si è indebolito poiché l’attività umana e i gas serra stanno aumentando la temperatura del mare e “la soglia critica è molto probabilmente molto più vicina di quanto ci saremmo aspettati”. Il rallentamento dell’AMOC sta già causando un ritardo della Corrente del Golfo, causando l’innalzamento del livello del mare lungo la costa orientale degli Stati Uniti e la morte delle popolazioni ittiche.

Non sappiamo quando i gas serra potrebbero accumularsi abbastanza da causare lo spegnimento dell’AMOC. Uno studio del 2016 suggerisce che l’AMOC potrebbe crollare entro il 2300 senza alcun tentativo significativo di ridurre le emissioni di gas serra prima di allora. Secondo Boers, invertire la tendenza sarebbe impossibile:

“È uno di quegli eventi che non dovrebbero accadere e dovremmo fare tutto il possibile per ridurre le emissioni di gas serra il più rapidamente possibile. Questo è un sistema con cui non vogliamo scherzare”.