Scioglimento Permafrost: Sottovalutato impatto Effetto Serra della Terra

I ricercatori tedeschi e danesi hanno concluso che i processi geochimici che si verificano con la materia organica nei suoli nelle regioni artiche e subartiche dell’Eurasia e del Nord America ...

Scioglimento Permafrost: Sottovalutato impatto Effetto Serra della Terra.

I ricercatori tedeschi e danesi hanno concluso che i processi geochimici che si verificano con la materia organica nei suoli nelle regioni artiche e subartiche dell’Eurasia e del Nord America minacciano di rilasciare più CO₂ di quanto si pensasse in precedenza.

Questi specialisti hanno analizzato i composti del ferro del permafrost dell’estremo nord dell’Europa e hanno concluso che i legami chimici del carbonio presente nella terra si rompono poco dopo il suo disgelo, cosa che rende inevitabile il rilascio di CO₂ nell’atmosfera.

Poiché gli elementi metallici non mantengono stabile la riserva di carbonio, “ciò significa che abbiamo una nuova grande fonte di emissioni di CO₂ che deve essere inclusa nei modelli climatici ed esaminata in modo più dettagliato”, ha spiegato il professore associato di geografia Carsten Muller.

La decomposizione di queste molecole in questione coinvolge alcuni batteri che “utilizzano minerali di ferro come fonte di cibo”: man mano che li distruggono, i legami che hanno intrappolato il carbonio vengono distrutti e quell’elemento “viene rilasciato nell’atmosfera come un gas effetto

serra”.

Il team a cui ha partecipato questo insegnante ha prelevato diversi campioni di terreno in una palude in Lapponia situata in un’area dell’estremo nord della Svezia vicino al Circolo Polare Artico (dove il permafrost si scioglie gradualmente), ha scongelato e mantenuto questo materiale a 4ºC per diversi mesi.

Inizialmente, aveva un alto contenuto di ossigeno che manteneva stabili i minerali ferrosi e il carbonio legato, ma dopo lo scongelamento, i campioni umidi e ricchi di batteri subirono una serie di reazioni e il carbonio immagazzinato fuoriesce come CO₂.

I protagonisti di questa iniziativa hanno pubblicato il 10 febbraio un articoloscientifico su Nature per spiegare i dettagli del processo.