Petroliera Safer nello Yemen: rischio disastro ambientale nel Mar Rosso

La vecchia petroliera Safer nello Yemen, con 200 milioni di litri di petrolio a bordo, è una delle maggiori preoccupazioni delle Nazioni Unite. Questo non è stato preservato per [...] ..

Petroliera Safer nello Yemen: rischio disastro ambientale nel Mar Rosso

La vecchia petroliera Safer nello Yemen, con 200 milioni di litri di petrolio a bordo, è una delle maggiori preoccupazioni delle Nazioni Unite. Questo non è stato preservato per anni, il che potrebbe portare a un grave disastro ambientale.

È una bomba a orologeria“, ha detto Peter Derek Hof, ambasciatore olandese in Yemen. “Non sappiamo esattamente quanto tempo abbiamo”.

La nave cisterna si trova di fronte al porto di Hodeidah. Con lo scoppio della guerra civile in Yemen anni fa, poca attenzione è stata prestata alla manutenzione della petroliera. “Più a lungo aspettiamo, maggiori sono le possibilità di perdite, esplosioni o affondamenti della petroliera”, afferma Hof.

Un disastro ambientale e umanitario

La sala macchine della petroliera è stata allagata l’anno scorso, dopodiché è quasi peggiorata. Se qualcosa va storto, quasi 200 milioni di litri di petrolio confluiranno nel Mar Rosso. Sarà un disastro ambientale e umanitario, ma colpirà anche importanti rotte marittime internazionali. Le Nazioni Unite stimano che 30 milioni di persone nei paesi lungo il Mar Rosso saranno colpite dalla fuoriuscita di petrolio.

Hof si unì agli ambasciatori di altri paesi europei. Vuole fornire una soluzione il più rapidamente possibile. Intanto i Paesi Bassi hanno stanziato 1,5 milioni di euro per la missione d’ispezione delle Nazioni Unite, che costerà oltre 13 milioni di euro. La missione deve rivelare i punti deboli della petroliera. Inoltre, devono essere condotte eventuali operazioni urgenti. L’obiettivo finale è determinare come risolvere il problema a lungo termine.

Problema con gli Houthi

“Il problema è chiaramente con gli Houthi”, il gruppo ribelle contrario al governo yemenita. “Le Nazioni Unite e gli Houthi devono raggiungere un accordo sul lavoro da fare, ma gli Houthi hanno il diritto di veto in questo settore. La nave si trova in un territorio che controllano”, dice Hof.

In origine, la petroliera era di proprietà della Yemen Oil and Gas Corporation, di proprietà statale yemenita. Ma quando la guerra è iniziata nel 2015, è caduta nelle mani dei ribelli. Da allora questo gruppo sciita ha intrapreso una sanguinosa guerra contro la maggioranza sunnita del paese. I combattimenti sono stati aggravati dall’intervento diretto dell’Arabia Saudita e dell’Iran, che sostengono ampiamente i loro correligionari nel conflitto.

L’Arabia Saudita sostiene i sunniti con la guerra aerea, mentre l’Iran fornisce armi agli houthi sciiti. Il potenziale disastro ambientale del Mar Rosso rischia di diventare una vera e proprio catastrofe.

Il timore è quello di “un enorme shock velenoso per il sistema”.

Rischio ecologico: lo sversamento di petrolio in mare

Lo sversamento di petrolio in mare causerebbe la morte di pesci e uccelli, ma mette a repentaglio anche gli alberi e la barriera corallina. E per rimediare al danno “ci vorranno decenni”, ma potrebbe anche non bastare. L’urgenza è dovuta al fatto che la petroliera potrebbe concretamente esplodere da un momento all’altro perché, senza manutenzione, le caldaie hanno smesso di produrre gas inerte.

Il gas inerte, che contiene una minuscola quantità di ossigeno in modo da non consentire la combustione, viene utilizzato per riempire lo spazio al di sopra del petrolio nei serbatoi di stoccaggio, spiega il Conflict and Environment Observatory (Ceobs). Senza gas inerte, è probabile che all’interno dei serbatoi si siano accumulati gas potenzialmente esplosivi.

A rishio anche il Canale di Suez in Egitto

Un’esplosione o anche un semplice cedimento strutturale potrebbe portare a uno sversamento di 1,14 milioni di barili di petrolio nel Mar Rosso, con conseguenze disastrose sull’ambiente ma anche sull’economia mondiale, e la marea nera potrebbe raggiungere a nord il Canale di Suez, in Egitto, e potenzialmente arrivare fino allo stretto di Hormuz, tra Emirati Arabi Uniti e Iran.

Il governo yemenita ha affermato che la catastrofe ambientale sarebbe quattro volte maggiore di quella provocata dalla fuoriuscita di petrolio di Exxon Valdez del 1989, in cui 260.000 barili di petrolio finirono nelle acque dell’Alaska, in quello che è considerato uno dei peggiori disastri ambientali della storia.

Ma il disastro potrebbe avere un grave impatto anche sull’economia mondiale. In uno studio condotto dall’ente di ricerca italiano Srm si legge: “Il Canale di Suez si conferma uno snodo strategico per i traffici marittimi mondiali mercantili; oltre il 9 per cento del commercio internazionale del globo utilizza questa grande via di passaggio”.