Come le variazioni dell’orbita terrestre influenzano l’evoluzione degli organismi

Le alghe unicellulari che popolano gli oceani e si trasformano in calcare dopo la loro morte, subendo una fase di microfossili coccolitici, subiscono un’evoluzione ciclica che un gruppo di [...] ..

Come le variazioni dell'orbita terrestre influenzano l'evoluzione degli organismi

Le alghe unicellulari che popolano gli oceani e si trasformano in calcare dopo la loro morte, subendo una fase di microfossili coccolitici, subiscono un’evoluzione ciclica che un gruppo di ricercatori francesi è legato alle variazioni orbitali del nostro pianeta.

Un ciclo di cambiamento nel modello di rotazione attorno al Sole dura 405 mila anni, durante i quali l’orbita della Terra si allunga o diventa più ellittica (fenomeno di eccentricità orbitale) e poi viene nuovamente arrotondata. Un altro ciclo di 100 mila anni influisce sia sull’eccentricità che sulla posizione dell’asse planetario, fenomeno che diversi studi precedenti avevano collegato a periodi di glaciazione.

Secondo una dichiarazione del Centro nazionale francese per la ricerca scientifica, il loro nuovo studio ha rivelato che quando l’orbita terrestre è più circolare o leggermente eccentrica, come nell’era attuale, le regioni equatoriali del pianeta subiscono poche variazioni stagionali. Tale situazione è vantaggiosa per specie come le alghe chiamate coccolitofori, che abbondano negli oceani senza specializzarsi, producendo biodiversità.

Al contrario, poiché l’eccentricità aumenta e appaiono stagioni più rigide vicino all’equatore, i coccolitofori necessitano di un migliore adattamento a condizioni estreme e quindi si diversificano in molte specie specializzate, ma nel

complesso finiscono per produrre meno calcare.

La ricerca si è concentrata sull’analisi di campioni di questa roccia sedimentaria con all’interno numerosi microrganismi fossilizzati. Gli scienziati hanno applicato un metodo automatizzato di microscopia e intelligenza artificiale ad almeno 9 milioni di coccoliti di età fino a 2,8 milioni di anni.

Le misurazioni hanno mostrato che le piccole alghe erano esposte a cicli di circa 100 mila e 400 mila anni, e la loro diversità e numero in funzione dei cambiamenti su scala cosmica.

“Una maggiore diversità delle nicchie ecologiche quando la stagionalità è alta porta a un maggior numero di specie”, spiegano gli scienziati in un articolo pubblicato poche ore fa, in cui mettono in relazione questo fatto con l’adattamento che dimostra “l’adeguamento delle dimensioni del coccolito e il grado di calcificazione per prosperare in nuovi ambienti”.

I ricercatori apprezzano anche una relazione tra i cicli di abbondanza delle alghe microscopiche e i cambiamenti climatici periodici, ma rifiutano che un clima più o meno caldo influenzi direttamente la proliferazione di questi organismi unicellulari. Al contrario, in conclusione, sarebbero quelli che possono alterare le proporzioni dei gas nell’atmosfera e, quindi, dettare il ritmo delle variazioni climatiche.