Sindrome da fatica cronica: può essere diagnosticata grazie a un biomarcatore del sangue

Medici americani hanno sviluppato un sistema di analisi del sangue per rilevare possibili biomarcatori della sindrome da fatica cronica. L’esperimento ha funzionato al 100% su un piccolo campione di 40 ...

Sindrome da fatica cronica: può essere diagnosticata grazie a un biomarcatore del sangue.

Medici americani hanno sviluppato un sistema di analisi del sangue per rilevare possibili biomarcatori della sindrome da fatica cronica. L’esperimento ha funzionato al 100% su un piccolo campione di 40 volontari, secondo l’articolo pubblicato nella rivista Proceedings of the National Academy of Sciences. Tuttavia, il meccanismo specifico del lavoro continua nello sviluppo e gli esperti intervistati chiariscono che il test clinico di questa patologia è ancora molto lontano.

La sindrome da fatica cronica (CFS) o encefalomielite mialgica (SM) è una malattia relativamente rara che, secondo varie stime, colpisce 17 milioni di persone in tutto il mondo e fino a 2,5 milioni negli Stati Uniti. I sintomi della malattia includono affaticamento estremamente grave, dolore alle articolazioni, sensibilità alla luce, mal di testa e disturbi del sonno.

Il suo trattamento specifico è ancora sconosciuto, poiché non si sa con certezza quale sia la vera causa della malattia. Mentre una combinazione di fattori potrebbe innescare la CFS, al momento non esiste un biomarcatore del sangue ben definito per la diagnosi.

Ora, Rahim Esfandyarpour dell’Università della California, insieme a Ronald Davis di Stanford e altri colleghi hanno sviluppato un sistema di rilevamento utilizzando una “analisi nanoelettronica”, che valuta la risposta delle cellule del sangue allo stress iperosmotico causato da un aumento della concentrazione di sale nel plasma (in questo caso 220 millimoli per litro).

Il confronto dei risultati tra un gruppo di 20 pazienti con CFS e 20 volontari sani, ha mostrato che una differenza statisticamente significativa nella risposta degli emocomponenti allo stress salino consente un’accuratezza del 100% per identificare gli individui malati (secondo i criteri approvati per questa sindrome).

“Non sappiamo esattamente perché le cellule del sangue e il plasma si comportino in questo modo, non sappiamo nemmeno cosa stanno facendo, ma abbiamo prove scientifiche che la malattia non è un’invenzione del paziente”. Vediamo una chiara differenza visiva delle cellule del sistema immune allo stress nelle persone sane e nelle persone con CFS”, ha spiegato Davis a Stanford Medicine.

Gli autori dell’articolo ritengono che il loro sistema di test fornisca informazioni preziose per la selezione immediata di farmaci nel trattamento della malattia; e continuerà a lavorare su un esperimento più ampio con un gran numero di partecipanti.

Simon Wessely, presidente di psichiatria presso l’Institute of Psychiatry, Psychology and Neuroscience del King’s College di Londra, che ha lavorato con pazienti affetti da CFS per molti anni, ha dichiarato che questo studio è l’ultimo dei molti tentativi di trovare un biomarker per la CFS, ma non può ancora risolvere due domande chiave: “Il primo problema è, può un biomarker distinguere i pazienti CFS da quelli con altre malattie affaticanti? E secondo, stai misurando la causa e non la conseguenza della malattia?”. Wessely conclude che lo studio non fornisce alcuna risposta a questo interrogatorio.

In precedenza, uno studio condotto nei Paesi Bassi ha anche espresso progressi nella comprensione di questa strana malattia. Qui i ricercatori hanno scoperto che i pazienti con CFS avevano livelli sierici più bassi di due ormoni tiroidei chiave (T3 e T4).