Scienziati sviluppano metodo eccezionale che rigenera davvero lo smalto dei denti

È la sostanza più dura nel corpo umano ed è insostituibile. In tutto il mondo, miliardi di persone sono colpite ...

Gli scienziati hanno sviluppato un metodo eccezionale che rigenera davvero lo smalto dei denti.

È la sostanza più dura nel corpo umano ed è insostituibile. In tutto il mondo, miliardi di persone sono colpite dalla carie causata dalla perdita di smalto dei denti, ma nuove ricerche offrono nuove speranze per porre fine a questo problema globale.

Gli scienziati cinesi hanno sviluppato una soluzione liquida in grado di far crescere efficacemente la superficie esterna dello smalto dei denti danneggiati. Come? Utilizzando un materiale che imita il processo di mineralizzazione naturale dello strato esterno protettivo dei nostri denti.

Lo smalto dentale si forma in un processo di biomineralizzazione in base al quale le cellule chiamate ameloblasti secernono proteine ​​che alla fine si induriscono nel duro rivestimento esterno dei nostri denti.

“Gli ameloblasti sono cellule altamente specializzate, di origine ectodermica, che si differenziano su stimolo degli odontoblasti, per assumere forma e funzioni indispensabili per la produzione dello smalto” [Wikipedia].

Il problema è che le ameloblasti sono presenti solo durante lo sviluppo dei denti

Questo significa che i nostri denti maturi non hanno praticamente alcuna capacità naturale di ripararsi dopo che si sono formati.

Gli scienziati hanno tentato una varietà di approcci alla remineralizzazione artificiale dello smalto coassiale, ma secondo i ricercatori dell’Università di Zhejiang, i precedenti tentativi sono per lo più falliti. Perchè? La complessa struttura cristallina dello smalto non è mai stata replicata con successo nel laboratorio. Almeno non fino a oggi.

I ricercatori, co-diretti dallo scienziato biomimetico e dei materiali Zhaoming Liu, così scrivono nel loro studio:

“Qui riveliamo che un materiale progettato razionalmente composto da gruppi ionici di fosfato di calcio può essere utilizzato per produrre uno strato precursore per indurre la crescita epitassiale cristallina dello smalto di apatite, che imita la biomineralizzazione del confine amorfo-cristallino dello sviluppo dei tessuti duri in natura”.

Il risultato, che il team sta promuovendo come il primo al mondo, ha richiesto un nuovo tipo di gruppi ionici di fosfato di calcio (CPIC), che misura solo 1,5 nanometri di diametro (circa un miliardesimo di metro).

Queste piccole particelle sono state stabilizzate in una soluzione di etanolo con una sostanza chimica chiamata trietilammina, che impedisce loro di raggrupparsi.

Quando il loro materiale simile al gel è stato applicato ai denti umani donati, i gruppi ultra piccoli si sono fusi con successo sulla struttura a forma di pesce dello smalto nativo, replicando il rivestimento del dente con uno strato di riparazione indistinguibile e altrettanto duro che si è sviluppato

fino a uno spessore di 2,8 micrometri in 48 ore.

Gli scienziati hanno sviluppato un metodo eccezionale che rigenera davvero lo smalto dei denti.

Questo è centinaia di volte più sottile di uno strato completo di smalto naturale, ma il team ritiene che i rivestimenti ripetuti con la sua soluzione CPIC potrebbero effettivamente addensare lo smalto artificiale. Uteriori miglioramenti nel materiale potrebbero aumentarne lo spessore.

“Il nostro smalto appena rigenerato ha la stessa struttura e proprietà meccaniche simili a quelle dello smalto nativo”, ha affermato il dottor Zhaoming Liu.

Materiali economici e preparati su larga scala

“Dopo un’intensa discussione con i dentisti, riteniamo che questo nuovo metodo possa essere ampiamente utilizzato in futuro”, ha affermato il dottor Zhaoming Liu. “Speriamo di ottenere una nuova crescita dello smalto dei denti senza utilizzare otturazioni che contengano materiali totalmente diversi. Speriamo, se tutto va bene, di iniziare le prove sulle persone in uno o due anni”.

Per rispettare tale periodo di tempo, il team deve dimostrare che il suo materiale è sicuro, soprattutto perché vi sono dubbi sulla tossicità della trietilammina, che viene utilizzata come composto stabilizzante.

I ricercatori affermano su Science Advances che la sostanza chimica evapora nell’etanolo durante il processo, quindi non dovrebbe rappresentare un rischio. Stanno anche testando la sostanza nei topi, nel periodo precedente agli studi clinici previsti.

Nel frattempo, gli esperti affermano che potrebbero trascorrere diversi anni prima che questo materiale raggiunga l’uso clinico presso il dentista locale, a condizione che test futuri indicano che è sicuro ed efficace.