Quanto tempo durerà l’ossigeno sulla Terra? Drammatico dalla Scienza

Il pianeta Terra subirà diversi importanti cambiamenti entro un miliardo di anni. Tuttavia, la cosa più importante è: conterrà pochissimo ossigeno. Kazumi Ozaki (Toho University, Giappone) e Chris Reinhard [...] ..

Quanto tempo durerà l'ossigeno sulla Terra? Drammatico dalla Scienza

Il pianeta Terra subirà diversi importanti cambiamenti entro un miliardo di anni. Tuttavia, la cosa più importante è: conterrà pochissimo ossigeno. Kazumi Ozaki (Toho University, Giappone) e Chris Reinhard (Georgia Institute of Technology, USA) hanno modellato i sistemi climatici, biologici e geologici del nostro pianeta. L’intenzione: prevedere come saranno i cambiamenti.

Gli scienziati spiegano che, proprio come i livelli di ossigeno sulla Terra erano molto bassi 2,4 miliardi di anni fa, in futuro torneranno alla stessa quantità. Dopo il grande evento di ossidazione, la quantità di ossigeno sul nostro pianeta ha iniziato a stabilizzarsi fino a raggiungere quella che abbiamo oggi. “L’atmosfera ossigenata della Terra non sarà una caratteristica permanente”, afferma Ozaki. “Stiamo parlando di un milione di volte meno ossigeno di quello che c’è oggi”, aggiunge Reinhard.

Le ragioni della diminuzione dell’ossigeno sulla Terra

Man mano che il Sole invecchia, diventerà più caldo e rilascerà più energia.

Ciò porterà a una diminuzione della quantità di anidride carbonica nell’atmosfera, mentre la CO2 assorbe il calore e si decompone. “L’ossigeno è una firma biologica molto importante, poiché è intrecciata con la vita sul nostro pianeta”. Queste le parole di Natalie Allen, della Johns Hopkins University.

Tra un miliardo di anni, i livelli di anidride carbonica saranno così bassi che gli organismi fotosintetici, come le piante, non saranno in grado di sopravvivere e produrre ossigeno. Ozaki sottolinea che “la biosfera non può adattarsi a un cambiamento così drammatico nell’ambiente“.

Cosa rimarrà sulla Terra dopo questo cambiamento?

Microbi. “I batteri primitivi e anaerobici attualmente nascosti nell’ombra prenderanno il sopravvento, di nuovo”, lancia Reinhard. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Nature Geoscience.