Quando giochi con un bambino, le onde cerebrali si sincronizzano

Quando giochi con un bambino piccolo puoi sentire che stai davvero connettando con una persona. Questo sentimento non è solo ...

Quando giochi con un bambino, le onde cerebrali si sincronizzano.

Quando giochi con un bambino piccolo puoi sentire che stai davvero connettando con una persona. Questo sentimento non è solo nella tua mente. Ora abbiamo prove che l’aumento e la caduta della loro attività cerebrale coincide con la tua quando giocano insieme.

Uno studio condotto dai ricercatori di Princeton Baby Lab negli Stati Uniti ha registrato l’attività cerebrale di 18 bambini tra i 10 e i 15 mesi durante la partecipazione con uno sperimentatore adulto. “Ricerche precedenti hanno dimostrato che il cervello degli adulti si sincronizza quando guardano film e ascoltano storie, ma si sa poco su come essi sviluppa questa “sincronizzazione neuronale” nei primi anni di vita “, afferma la psicologa cognitiva Elise Piazza.

Questo tipo di “sincronia” interpersonale non è una fusione mentale causata da trasmissioni inquietanti, ma il prodotto di schemi finemente sintonizzati che coordinano i compiti in diverse parti del cervello in risposta agli stimoli.

Questi stimoli provengono generalmente da altre regioni dello stesso cervello, ma le azioni di un’altra persona possono anche influenzare il modo in cui elaboriamo le informazioni e realizziamo una risposta.

Allo stesso modo, le nostre azioni possono in cambio influenzare il cervello dell’altra persona, creando circuiti di feedback che si sincronizzano rapidamente.

Mostrare come ciò avvenga in un cervello adulto è abbastanza facile. Le funzioni neurologiche che elaborano e rispondono alle informazioni sensoriali nel nostro cervello assorbono molta energia, quindi i ricercatori misurano e mappano semplicemente sottili cambiamenti nella luminosità a infrarossi del nostro cervello mentre l’emoglobina nell’afflusso di sangue rilascia ossigeno.

Come puoi immaginare, i bambini non sono sempre volontari cooperativi. Della selezione originale di volontari per bambini piccoli, 15 sono troppo contorti per ottenere buone letture. Tre si sono rifiutati di indossare il cappuccio di misurazione a infrarossi.

Alla fine, i ricercatori hanno analizzato la corteccia prefrontale, la giunzione temporoparietale e la corteccia parietale, tutte le aree coinvolte nell’elaborazione del linguaggio, facendo previsioni e comprendendo altre prospettive, di 18 bambini mentre si impegnano con un singolo sperimentatore in una varietà di compiti semplici.

A volte si divertivano a leggere la storia di Goodnight Moon mentre erano seduti sulle ginocchia dei loro genitori. Altre volte era una ninna nanna che cantava o giocava con un gioco giocattolo.

Per avere un punto di confronto per l’attività cerebrale della coppia, una serie di prove ha coinvolto lo sperimentatore seduto con il fianco davanti al bambino mentre interagiva con un altro adulto in modo simile.

La differenza ha rivelato una sincronizzazione simile nei neonati rispetto agli adulti: il cervello dello sperimentatore e il cervello del bambino echeggiavano l’un l’altro nelle aree coinvolte nell’elaborazione di ordine superiore, ma solo quando i due interagivano

direttamente.

“Durante la comunicazione, l’adulto e il bambino sembrano formare un circuito di feedback“, ha detto Piazza.

“Cioè, il cervello dell’adulto sembrava prevedere quando i bambini sorridessero, il cervello dei bambini prevedeva quando l’adulto avrebbe usato più “chiacchiere”, ed entrambi i cervelli seguivano il contatto visivo e l’attenzione congiunta ai giocattoli. Quindi, quando un bambino e gli adulti giocano insieme, il loro cervello si influenza reciprocamente in modo dinamico”.

Ciò era particolarmente evidente nella corteccia prefrontale, la parte del cervello che si occupa di pianificazione e apprendimento. Poiché questa è anche una regione che non si è ancora completamente sviluppata nei bambini, la scoperta è stata in qualche modo sorprendente.

“Siamo stati anche sorpresi di scoprire che il cervello infantile spesso” guidava “il cervello adulto per alcuni secondi, suggerendo che i bambini non solo ricevono passivamente informazioni, ma possono guidare gli adulti a seguire ciò che è centro: giocattolo da collezionare, quali parole dire”, afferma la psicologa Casey Lew-Williams.

Se conoscessero le regole, i bambini sarebbero perfetti giocatori di poker. Può essere difficile sapere cosa succede dentro quei piccoli cervelli in via di sviluppo solo guardando il loro viso.

Ma sta diventando chiaro che sono lungi dall’assimilare passivamente tutto: sin dalla prima età, i bambini guidano coloro che li circondano, il che fa sì che il nostro cervello si sintonizzi con il loro. I ricercatori, nel loro rapporto, scrivono su Psychological Science:

“La nostra ricerca, utilizzando una tecnica di imaging a misura di bambino, fornisce la prima dimostrazione del ruolo dinamico che il cervello in via di sviluppo e quello maturo svolgono durante l’interazione sociale dal vivo”.