Le proteine ​​umane possono causare alcune mutazioni nella SARS-CoV-2

Gli scienziati delle università di Bath e di Edimburgo (Regno Unito) hanno scoperto che alcune mutazioni della SARS-CoV-2, il virus ...

Le proteine ​​umane possono causare alcune mutazioni nella SARS-CoV-2.

Gli scienziati delle università di Bath e di Edimburgo (Regno Unito) hanno scoperto che alcune mutazioni della SARS-CoV-2, il virus che ha causato la pandemia coronavirus, sembrano essere causate da proteine ​​umane che la scompongono.

Secondo lo studio, la selezione naturale del nuovo coronavirus gli consente di recuperare da tali degradazioni, alcune delle quali causate da una famiglia di proteine ​​umane chiamate APOBEC, note per influenzare il codice genetico dei virus che infettano le cellule umane.

Dopo aver analizzato più di 15.000 genomi SARS-CoV-2, gli esperti hanno scoperto oltre 6.000 mutazioni nelle quattro basi che compongono il codice genetico del microrganismo: guanina (G), adenina (A), citosina (C) e uracile (U ). In questo modo, hanno determinato che il virus aveva un tasso molto elevato di mutazioni che generavano residui di U.

“Ho esaminato i profili mutazionali di molti organismi e tutti mostrano una sorta di parzialità, ma non ne ho mai visto uno così forte e strano”, ha detto il ricercatore capo Laurence

Hurst.

Secondo il ricercatore, alcune versioni del nuovo coronavirus sopravvivono meglio di altre nelle cellule umane, dal momento che quelle che hanno troppa U non sarebbero abbastanza forti da riprodursi.

“Stimiamo che per ogni 10 mutazioni che vediamo, ce ne sono altre sei che non vediamo mai perché i virus mutanti sono troppo poveri per diffondersi”, ha aggiunto Hurst.

I risultati suggeriscono che il corpo umano sta attaccando SARS-CoV-2 per mutarlo, in un modo che lo degrada. Questa conoscenza diventa importante per lo sviluppo di vaccini e trattamenti contro covid-19.

I risultati della ricerca sono stati pubblicati questo lunedì sulla rivista Molecular Biology and Evolution.