Nuova turbina eolica ad asse verticale da 1 MW potrebbe cambiare per sempre i parchi eolici offshore

La società svedese SeaTwirl afferma che le sue turbine eoliche galleggianti ad asse verticale hanno le carte in regola per ridurre drasticamente il costo dell’energia eolica offshore. Stanno per [...] ..

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La società svedese SeaTwirl afferma che le sue turbine eoliche galleggianti ad asse verticale hanno le carte in regola per ridurre drasticamente il costo dell’energia eolica offshore. Stanno per implementare una turbina da 1 MW su scala commerciale in Norvegia.

Le attuali turbine eoliche offshore, costruite sulla base di progetti a terra, non sono redditizie nelle profondità oceaniche. C’è un’enorme opportunità per progetti fondamentalmente diversi per modernizzare un’industria dall’aspetto piuttosto malaticcio, fornire energia molto più economica dai parchi eolici offshore e, così facendo, dare un enorme contributo alla rivoluzione dell’energia pulita.

La società svedese SeaTwirl ha una piccola versione di prova da 30 kW della sua tecnologia a turbina galleggiante, chiamata S1, installata al largo di Lysekil (Svezia) dal 2015. Con un’altezza di 13 m sopra la linea di galleggiamento e uno sbraccio di 18 m sotto, è collegato alla rete e produce energia da sette anni, e ha dimostrato la sua capacità di resistere ai venti e alle onde della forza degli uragani.

Design semplice e robusto

foto nuova turbina eolica ad asse verticale seatwirl

È una turbina eolica ad asse verticale, un cilindro rotante, a differenza delle turbine eoliche ad asse orizzontale utilizzate oggi. I VAWT sono una tecnologia promettente per l’eolico offshore galleggiante per diversi motivi.

In primo luogo, possono accettare e utilizzare il vento da tutte le direzioni, quindi non hanno bisogno di sistemi pesanti e costosi per puntarli nella brezza, come fanno gli HAWT. In secondo luogo, possono far funzionare i loro generatori in corrispondenza o al di sotto della linea di galleggiamento. Gli HAWT devono montare questa pesante attrezzatura in cima alle loro torri di supporto, dove si trova l’albero principale, creando un design molto pesante che richiede un’estrema resistenza della torre e massicci contrappesi sotto la superficie per mantenerli in posizione verticale. Più forza equivale a più materiali e più costi.

In terzo luogo, possono essere implementati molto più vicino degli HAWT, poiché creano un effetto scia minimo sottovento. Gli HAWT devono essere più distanti, riducendo le prestazioni per una determinata area di progetto.

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Il design SeaTwirl monta rigidamente tre pale VAWT su un albero lungo e galleggiante con un baricentro basso e un peso inferiore pesante che funge da chiglia.

Questo palo poggia su un anello generatore statico, ancorato al fondale marino. L’intero palo ruota, spinto dalle pale mentre catturano il vento, e il generatore raccoglie l’energia e la invia a riva tramite cavi.

Poiché la torre principale è galleggiante ed è tenuta più o meno in posizione verticale dalla chiglia, i cuscinetti del generatore non devono sostenere il peso dell’intera struttura. Questo è il motivo per cui possono essere più piccoli, più leggeri ed economici. Come con altri modelli VAWT, la manutenzione dovrebbe essere molto più semplice ed economica rispetto agli HAWT, perché le parti che necessitano di lavoro si trovano vicino al livello del mare piuttosto che in cima a enormi torri. In questo modo è possibile effettuare la manutenzione senza ricorrere a gru mostruose e costose.

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SeaTwirl si prepara a costruire la sua prima versione da 1 MW, un pilota per il suo primo prodotto commerciale. La società ha firmato una lettera di intenti con il fornitore offshore, energetico e marittimo Westcon per costruire e implementare la sua prima turbina Model S2x vicino a Bokn in Norvegia.

Dovrebbe essere pubblicato nel 2023, per un periodo di prova di circa cinque anni.

SeaTwirl S2x

È 30 volte più grande dell’S1. Raggiungerà un’altezza di circa 55 m sopra la superficie e il suo polo centrale zavorrato si immergerà fino a una profondità di 80 m.

In quanto tale, avrà bisogno di acque profonde per funzionare; SeaTwirl suggerisce almeno 100 m se non vuoi toccare il fondo del mare. Interromperà l’alimentazione se la velocità del vento supera i 25 m/s (90 km/h), ma è progettato per resistere a venti estremi fino a 50 m/s (180 km/h), che corrisponderebbero ai limiti superiori di un uragano di categoria due.

Secondo l’azienda, dovrebbe avere una vita utile compresa tra 25 e 30 anni.