Neuroscienza: Ecco cosa sognano ogni giorno i nostri animali domestici

Molto tempo fa Aristotele affermava che non solo gli uomini sognano, ma anche cavalli, cani e persino capre. La scienza successiva dimostrò che in effetti molti animali sperimentano fasi [...] ..

Neuroscienza: Ecco cosa sognano ogni giorno i nostri animali domestici

Molto tempo fa Aristotele affermava che non solo gli uomini sognano, ma anche cavalli, cani e persino capre. La scienza successiva dimostrò che in effetti molti animali sperimentano fasi di sonno profondo in cui vedono immagini intense e reagiscono ad esse scalciando, saltando o prendendo a pugni. Ora, ci siamo mai chiesti cosa sognano i nostri animali domestici?

Sicuramente vengono in mente immagini di infinite chicche che cadono dal cielo, o di grandi prati in cui correre e sguazzare. Ma sarebbe molto strano se tutti gli animali sognassero allo stesso modo, soprattutto perché molti di loro non possono correre o sguazzare.

Fortunatamente, anche i biologi Kenneth Britten, Katherine A Houpt e Mattew Wilson si sono posti questa domanda e hanno concluso in uno studio che ogni specie ha un particolare tipo di sonno, che si adatta alla sua morfologia e al loro stile di vita. Qui vi portiamo le fantasie oniriche di quattro animali molto speciali.

I cani

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I cani di solito sognano di correre con noi in giro per casa o nel parco, non ci sbagliamo. Ma spesso sognano solo i volti dei loro proprietari, secondo Houpt.

In effetti, i cani sognano sempre i loro padroni in un modo o nell’altro, poiché li considerano gli esseri più importanti della loro vita. Tuttavia, i cani hanno una memoria molto scarsa, quindi possono solo sognare le attività che hanno svolto con i loro proprietari un paio d’ore prima.

I gatti

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Proprio come i cani, la maggior parte dei gatti sogna di correre. Possiamo dirlo chiaramente dal modo in cui le loro gambe si muovono. Anche se nella maggior parte dei casi questi tipi di sogni sembrano più incubi che altro, dal momento che di solito immaginano di essere inseguiti da altri gatti o cani.

Gli scienziati non sono del tutto sicuri del motivo per cui i nostri animali domestici felini sognano questi episodi aggressivi, ma ritengono che potrebbe essere dovuto al loro meccanismo di veglia. Dopotutto, i gatti sono famosi per il loro istinto e la prontezza di riflessi, e l’unico modo per mantenere quella fama è indurre brevi sogni che tengono il cervello attento a qualsiasi pericolo.

Gli uccelli

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Dal canto loro, piccioni, canarini e pappagalli sembrano sognare di cantare.

Questo perché i muscoli della fonazione che producono il canto sono strettamente legati alle loro strutture neuronali e motorie. Pertanto, ripetere questa pratica di notte li aiuta a rilassarsi e migliorare il ciclo di veglia.

Inoltre, tendono a improvvisare nuove melodie durante questo processo, secondo il Dynamic Systems Laboratory dell’UBA; che li aiuta anche a perfezionare le loro abilità musicali.

I topi

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Secondo Britten, i topi sognano di correre attraverso labirinti o ruote, non diversamente da quello che fanno durante il giorno.

Le registrazioni della loro attività cranica nei topi e nelle cavie hanno rivelato che il loro cervello a riposo tendeva a ripetere l’azione eseguita il giorno prima, quindi forse possiamo alleviare un po’ il loro riposo con un leggero cambiamento nella loro routine.

Animali e umani sono uniti dai sogni

Esistono due diversi tipi di stati del sonno: REM o movimento rapido degli occhi, che è il luogo in cui accadono le cose fantastiche che associamo ai sogni; e il sonno NREM o REM, dove di solito ricapitoliamo gli eventi delle nostre vite e li mescoliamo con la fantasia.

Tutti i mammiferi hanno sogni REM, noi compresi. Solo che nella nostra routine quotidiana i labirinti o le canzoni non abbondano. Tendiamo a sognare persecuzioni, infedeltà o una brutta giornata di lavoro, perché è ciò che ci aiuta a ordinare tutte le informazioni che abbiamo accumulato durante la giornata e a conservarle nella nostra memoria.

Nel caso degli animali, la memorizzazione delle informazioni non è una priorità, ed è per questo che alcune libertà possono essere concesse durante i sogni.

Britten, Houpt e Wilson dicono che ciò che i nostri animali sognano non è casuale, ma li aiuta a capire davvero come funziona il mondo e a prepararsi ad affrontarlo. Tuttavia, molti processi dei processi mentali degli animali rimangono un mistero, poiché non importa quanto siano studiati i loro sogni e le onde cerebrali, non sapremo mai cosa pensano veramente gli animali.


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