Nanorivestimento in oro: il segreto per occhiali che non si appannano mai

I ricercatori del Politecnico federale di Zurigo (ETH Zurich), Svizzera, hanno creato occhiali che non si appannano in condizioni di umidità, anche con l’uso di maschere. Gli scienziati hanno [...] ..

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I ricercatori del Politecnico federale di Zurigo (ETH Zurich), Svizzera, hanno creato occhiali che non si appannano in condizioni di umidità, anche con l’uso di maschere. Gli scienziati hanno sviluppato un rivoluzionario rivestimento d’oro a singolo nanostrato trasparente e flessibile che utilizza la luce solare per riscaldare le lenti degli occhiali. Questo rivestimento antiappannamento, che potrebbe essere applicato anche ai parabrezza delle auto, è realizzato posizionando sulla superficie depositi di vapori d’oro sottovuoto.

Come funziona?

La particolarità del nuovo rivestimento è che assorbe selettivamente la radiazione solare. “Il nostro rivestimento assorbe una grande percentuale di radiazioni infrarosse, provocandone il riscaldamento fino a 8 gradi Celsius“, spiega il dottorando Iwan Hächler. Assorbe solo una piccola frazione della radiazione nel campo del visibile, circa il 30%, motivo per cui il rivestimento è trasparente. Il conseguente riscaldamento fotoindotto previene o attenua l’appannamento delle superfici trasparenti.

Questo rivestimento adotta un approccio diverso dai tradizionali metodi antiappannamento. Tipicamente, le superfici sono rivestite con molecole che attirano l’acqua (idrofile), distribuendo uniformemente la condensa. Il nuovo metodo, invece, riscalda la superficie, impedendo la formazione della condensa che genera umidità. Inoltre la forma di riscaldamento è passiva, cioè non necessita, durante il giorno, di alcuna fonte energetica aggiuntiva.

L’oro può essere costoso, ma i ricercatori sottolineano che poiché è richiesto poco, i costi di input rimarranno bassi. Il rivestimento è costituito da grappoli d’oro estremamente sottili inseriti tra due strati ultrasottili di ossido di titanio, un materiale elettricamente isolante che rende il rivestimento estremamente resistente.

L’intero sandwich ha uno spessore di soli 10 nanometri. I singoli gruppi d’oro vengono minimamente toccati, consentendo all’elettricità di condurre. In assenza di luce solare, sarebbe possibile utilizzare l’elettricità per riscaldare il rivestimento. I risultati di questa ricerca sono stati recentemente pubblicati su Nature Nanotechnology.

Possibili applicazioni

Oltre che su vetri e parabrezza, questo metodo antiappannante potrebbe essere utilizzato su oggetti trasparenti che necessitano di essere riscaldati, come vetri, specchi o sensori ottici. Gli scienziati studieranno se altri metalli funzionano allo stesso modo dell’oro.

Secondo Hächler, non c’è motivo di temere che un’auto o un edificio diventino più caldi in estate:

“Il rivestimento del pannello assorbe i raggi infrarossi del sole, che riscaldano in modo specifico il pannello e impediscono alle radiazioni di raggiungere l’interno dell’auto o dell’edificio. Di conseguenza, l’interno diventa ancora meno caldo di quanto sarebbe senza il rivestimento”.