Microplastica trovata per la prima volta anche nel ghiaccio antartico

I ricercatori dell'Università della Tasmania hanno trovato 14 diversi tipi di plastica in meno di 5 millimetri in un nucleo di ghiaccio....

Microplastica trovata per la prima volta anche nel ghiaccio antartico.

Piccoli pezzi di plastica sono stati trovati nel ghiaccio marino antartico. Gli scienziati che hanno trovato le particelle ritengono che potrebbe essere la prima volta che questo tipo di materiale venga trovato in queste circostanze. Nell’agosto dell’anno scorso era stato lanciato un allarme inquinamento dopo il ritrovamento di microplastiche nel Ghiaccio Artico canadese, al lato opposto del mondo.

Dopo l’analisi di un nucleo di ghiaccio che era stato perforato nel 2009, sono stati trovati circa 96 pezzi di plastica larghi meno di 5 millimetri. In particolare, sono stati trovati 14 diversi tipi di plastica e circa 12 pezzi di plastica per litro d’acqua.

Inquinamento da plastica presente in tutti gli Oceani del mondo.

“La lontananza dell’Oceano Antartico non è stata sufficiente per proteggerlo dall’inquinamento da plastica, che è ora presente in tutti gli oceani del mondo“, spiega Anna Kelly, dell’Institute of Marine and Antarctic Studies dell’Università della Tasmania, in Australia, e principale autrice dello studio,

pubblicato sul Marine Pollution Bulletin. Le concentrazioni rilevate erano leggermente inferiori rispetto a uno studio precedente che ha scoperto microplastiche nel ghiaccio marino artico.

Questo tipo di materiale era stato precedentemente trovato nelle acque superficiali antartiche, nei sedimenti e nella neve. Ma il team di ricercatori assicura che questa scoperta è ancora più preoccupante a causa di come può influenzare il krill della regione, un piccolo crostaceo che si nutre di alghe dal ghiaccio marino e che è molto importante per gli ecosistemi dell’Oceano Meridionale. Il ghiaccio marino è l’habitat per la crescita di specie chiave che dipendono, come il krill, dalle alghe.

Inoltre, Anna Kelly sottolinea che l’inquinamento da plastica proveniente dal ghiaccio marino dell’Antartico occidentale potrebbe essere persino maggiore che nel nucleo del ghiaccio orientale, poiché la penisola antartica ospita la maggior parte del turismo, delle stazioni di ricerca e del traffico marittimo del continente.