Microfibre Denim dei Blue Jeans stanno inquinando Mari e Oceani

I jeans sono indiscutibilmente uno dei capi più utilizzati al mondo. Indipendentemente dal sesso o dall’età, praticamente tutti hanno almeno ...

Microfibre Denim dei Blue Jeans stanno inquinando gli Oceani.

I jeans sono indiscutibilmente uno dei capi più utilizzati al mondo. Indipendentemente dal sesso o dall’età, praticamente tutti hanno almeno un paio di jeans a casa. Questo capo d’abbigliamento è venuto al mondo per affermarsi come uno degli immancabili jolly nel nostro guardaroba. Tuttavia, anche i jeans possono avere un lato negativo.

Precedenti ricerche hanno già evidenziato i pericoli della contaminazione da microfibra sintetica. Tuttavia, pochi si sono concentrati sull’impatto ambientale causato da quelli “naturali” come quelli che compongono i jeans.

Lo studio pubblicato recentemente su Environmental Science and Technology Letters si concentra proprio su quest’ultimo elemento. Grazie alle loro scoperte, possiamo confermare che il mondo è molto più ricoperto di denim di quanto avremmo potuto immaginare.

Le fibre “naturali” dei jeans

Innanzitutto è importante chiarire perché le fibre “naturali” del jeans possono diventare elementi inquinanti. Questi sono noti specificamente come “cellulosa modificata antropogenicamente” e sono un tipo di microfibra dalla miscela del composto organico del cotone con altri additivi chimici. È dovuto a quest’ultimo che, quando le microfibre denim arrivano in natura, non si biodegradano così velocemente come ci si aspetterebbe, ma invece rimangono galleggianti nel mare o nell’aria fino a quando non si depositano nei depositi di sedimenti naturali del mondo.

I jeans possono causare gravi danni all’ambiente

Le indagini degli scienziati hanno quindi localizzato questa microfibra denim in aree diverse come i Grandi Laghi Laurenziani e i laghi suburbani di Toronto, tutti in Canada, nonché nel profondo dell’Artico. L’elemento che accomuna tutti questi spazi è che l’attività umana intorno a loro era scarsa o inesistente. Pertanto, l’eccessivo accumulo di questi composti in essi parla di una dispersione su larga scala degli inquinanti emessi dalle grandi città.

Contando la quantità totale di microfibre nell’ambiente, i laghi suburbani presentavano una concentrazione fino a 1.930 chilogrammi. I grandi laghi hanno portato queste quantità a 2.490 chilogrammi e le aree artiche presentavano circa 790 chilogrammi, che rappresentano circa 2.000 microfibre per ogni chilogrammo secco di sedimento.

Le microfibre nei jeans sono ovunque

Come se ciò non bastasse, i ricercatori si sono occupati di differenziare i tipi di microfibre trovate. In questo modo è stato possibile identificare che tra il 22% e il 51% di ogni lotto corrispondeva solo a cellulosa modificata antropogenicamente. Le microparticelle di cellulosa modificate antropogenicamente colorate con indaco erano le più comuni di queste, rappresentando tra il 41% e il 57% della miscela. Samantha Athey, primo coautore dello studio:

“Penso che la cosa interessante sia che la maggior parte di queste fibre che stavamo trovando erano fibre di cellulosa antropica, anche nei sedimenti oceanici profondi. E questo dimostra che sono abbastanza persistenti da accumularsi in queste regioni remote”.

Con ciò Athey fa riferimento al già citato problema della biodegradabilità delle microfibre “naturali” del denim, e di come queste rimangono nell’ambiente molto più a lungo di quanto avrebbe inizialmente immaginato. Inoltre, è stato proprio per questa persistenza che questi microcompositi hanno avuto modo di accumularsi per rappresentare oggi quantità così preoccupanti.

I jeans governano di nuovo il mondo

“Concludiamo che i blue jeans, il capo di abbigliamento più popolare al mondo, sono un indicatore del carico diffuso

dell’inquinamento antropico aumentando in modo significativo l’accumulo ambientale di microfibre dalle regioni temperate a quelle artiche”.

Con questo, gli autori riassumono parte della loro scoperta nella presentazione dello studio. Come abbiamo già accennato in precedenza, il denim (e soprattutto quello tinto con la caratteristica tonalità indaco) sembra già aver raggiunto ogni angolo del pianeta. Le microfibre rilasciate dai capi ad ogni lavaggio sono riuscite a farsi strada dai tubi al mare e, attraverso questo, hanno fatto la stessa presenza sia negli oceani che nelle zone temperate del pianeta, come nelle sue zone artiche.

Forse non si dovrebbe lavare i jeans così spesso

I ricercatori hanno anche sottolineato che il lavaggio dei jeans è la principale fonte di introduzione di queste microfibre nei sistemi di acque reflue. Per ogni lavaggio, è stato stimato che i capi potessero rilasciare tra 4.100 e 56.000 microfibre. Per questo motivo, con una sola visita in lavanderia, un paio di jeans può trasportare grandi quantità di sostanze inquinanti nell’ambiente.

Ricordiamo che almeno la metà della popolazione mondiale (o più) indossa jeans regolarmente. Questo ci fa vedere che la quantità di microfibre che raggiungono l’ambiente può essere moltiplicata a cifre inimmaginabili. Dopotutto, è stato per questo motivo che i jeans e i loro residui hanno finalmente finito per colonizzare le acque basse e profonde del mondo intero, e sono sempre presenti a qualsiasi sua latitudine.

Chiaramente un solo paio di jeans non fa la differenza, ma la somma di questi in giro per il mondo li rende un problema molto più serio. Ma i ricercatori sanno che il jeans come indumento non scomparirà dalla nostra vita quotidiana. Per questo motivo, raccomandano agli utenti di lavare i jeans in modo più ampio, per ridurre il rilascio di microparticelle. Ritengono inoltre che sia giunto il momento che gli impianti di trattamento dell’acqua riformino i propri processi per poter filtrare queste microfibre in modo più efficace. Un requisito come questo può anche essere incluso come standard nelle attrezzature per la pulizia della casa.


Fonte: The Widespread Environmental Footprint of Indigo Denim Microfibers from Blue Jeans [Link esterno].