Cosa succede nella mente? Sapere con Scienza del Pensiero

La nostra mente è uno spazio che di certo ancora non comprendiamo appieno nonostante i nostri migliori sforzi. Per capirne un po’ di più e il modo in cui [...] ..

Cosa succede nella mente? Possiamo sapere con la Scienza del Pensiero

La nostra mente è uno spazio che di certo ancora non comprendiamo appieno nonostante i nostri migliori sforzi. Per capirne un po’ di più e il modo in cui funziona il pensiero, la scienza l’ha studiato per decenni. Ma riusciremo mai a conoscerla completamente? Secondo le prospettive espresse da John Horgan, direttore del Center for Science Writings presso lo Stevens Institute of Technology, questo è un campo lungo. Infatti, dal suo ragionamento, riuscire a sviluppare una comprensione totale del pensiero è semplicemente un sogno irraggiungibile. Queste sono le sue ragioni.

La scienza può davvero studiare i nostri pensieri?

Come dice Horgan, questo è un argomento a dir poco discutibile. In alcuni casi, sono stati fatti parallelismi tra le idee e gli elettroni della fisica quantistica. Come è noto, quando guardi un elettrone, questo cambia il suo corso. Ora, è chiaro che quando noti un pensiero, lo modifichi immediatamente. Per questo motivo, si è pensato che l’approccio della scienza potrebbe essere ciò che sarebbe stato necessario per comprendere il pensiero. Tutto sotto l’idea che può essere trattato come un problema di fisica quantistica. Tuttavia, Horgan confronta questa idea con la riflessione su atomi e pensieri in un dettaglio molto semplice: essenzialmente, non sono la stessa cosa. Da un lato, gli atomi hanno una struttura definita, nota e identificabile. D’altra parte, ogni pensiero è unico, effimero e incommensurabile. Con questo in mente, come potremmo studiarli insieme agli atomi?

Possiamo monitorare i nostri pensieri?

Per presentare una risposta a questo, Horgan divide la nostra coscienza in due tipi di pensieri: meta-pensieri e “pensieri sconsiderati” (pensieri non pensati). I primi sono quelli che tutti possiamo riconoscere nella nostra testa, la “voce” interna con cui ragioniamo e che ci fidiamo per esprimerci attraverso la parola e la scrittura. “I meta-pensieri, le idee che esprimo a me stesso e agli altri scrivendo e parlando, sono il mio pane quotidiano. Mi guadagno da vivere con loro. Ma costituiscono una frazione infinitesimale dei miei pensieri “, ha aggiunto Horgan.

I “pensieri impensabili” sono quelli che si muovono dietro le quinte della nostra mente. In generale, nemmeno noi stessi siamo consapevoli di ciascuno di essi e sono così fugaci che è impossibile tenerne traccia. È qui che entra in gioco il dettaglio che Horgan spera di evidenziare. La scienza ha ritenuto di poter creare macchine e strumenti con cui monitorare il pensiero. In effetti, negli anni è riuscita a sviluppare alcune tecniche e dispositivi non solo per “leggerli” ma anche per controllarli. Tuttavia, ognuno di loro sono tentativi incompleti poiché, in generale, vanno di pari passo con la parte superficiale della mente: i meta-pensieri.

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Nel frattempo, pensieri impensati continuano a perseguitare la nostra mente senza alcun tipo di controllo o supervisione, nemmeno la nostra.

Scienza del pensiero: la “materia oscura” della nostra mente

È proprio questo gruppo di “pensieri impensabili” che Horgan ha identificato come la materia oscura delle nostre menti. Dal momento che, per lui, se vogliamo equiparare lo studio del pensiero alla fisica quantistica, questo è il parallelismo più vicino che si possa davvero fare per questa sezione delle nostre riflessioni.

Come esempi di tentativi di registrare pensieri impensati, Horgan menziona opere ben note come Ulisse di James Joyce o Finnegans Wake, di questo stesso autore. Ha anche menzionato di aver fatto un tentativo da solo nel suo libro Pay Attention: Sex, Death, and Science.

Tuttavia, assicura che in tutte le occasioni ciò che osserviamo sono meta-pensieri, poiché – per il nostro bisogno di trovare coerenza – è impossibile riflettere come tali sulla carta o esprimere a parole i pensieri non pensati. Anche qui vediamo il parallelismo con la materia oscura, che viene studiata più attraverso le sue assenze e difetti che attraverso le sue manifestazioni.

Scopriremo la vera teoria della mente?

Horgan risponde a questa domanda facendo un pensiero finale:

“Ne dubito. I fisici non possono assimilare il comportamento di un singolo elettrone, che è identico a tutti gli altri elettroni. Quindi che speranza abbiamo di catturare il pensiero che ti passa per la testa in questo momento … un pensiero diverso da tutti quelli che tu, tanto meno chiunque altro, hai mai avuto o avrai? E se non riusciamo a cogliere un solo pensiero, che si scioglie nel momento in cui lo afferriamo, come possiamo capire noi stessi? Pensaci”.


Fonte: Can Science Illuminate Our Inner Dark Matter? [John Horgan su Scientific American]