Litotrissia: come utilizzare le onde sonore per rompere i calcoli renali

Nonostante le loro piccole dimensioni, i calcoli renali sono sempre cattive notizie. Quando non causano mal di schiena cronico, provocano vomito e disagio nel corpo. Un panorama che non [...] ..

Litotrissia: come utilizzare le onde sonore per rompere i calcoli renali

Nonostante le loro piccole dimensioni, i calcoli renali sono sempre cattive notizie. Quando non causano mal di schiena cronico, provocano vomito e disagio nel corpo. Un panorama che non sembra migliorare con il trattamento, poiché si tratta di un intervento chirurgico o di un’endoscopia dolorosa come il calcolo stesso.

Fortunatamente, l’American Urological Association sembra aver trovato il metodo per eliminare queste pietre calcaree, utilizzando solo le onde sonore.

Il nuovo modo per rompere i calcoli renali

Conosciuta come litotrissia ad onde BWL o semplicemente ‘litotrissia‘, questa tecnica innovativa è uno dei pochi metodi non invasivi attualmente disponibili per il trattamento dei calcoli renali.

La sua procedura è abbastanza simile a quella delle onde d’urto extracorporee (ESWL), che viene utilizzata anche per il trattamento dei calcoli. Solo la litotrissia, o litotripsia, non utilizza scariche elettriche per attaccare il problema, ma onde sonore per rompere i calcoli renali che non potrebbero passare attraverso le vie urinarie.

Le onde sonore non generano alcun disagio. Pertanto, possono essere usate per trattare i calcoli renali senza la necessità di sedare il paziente. Il che sarebbe di conforto per coloro che sono inclini a sviluppare calcoli renali.

Quanto è efficace la litotripsia?

Dolori calcoli renali

Finora, gli studi clinici hanno supportato l’efficacia della litotripsia nella rottura dei calcoli renali di calcio, acido urico e cistina.

Hanno anche dimostrato di essere efficaci in pazienti precedentemente trattati con un intervento chirurgico. Ciò che sembra indicare che questo nuovo metodo sia il più efficace sviluppato finora.

Jonathan Harper, medico dell’Università di Washington:

“La nuova tecnologia a ultrasuoni BWL ha frammentato con successo tutti i 25 calcoli confermati in 19 pazienti. Il 39% delle pietre era completamente frammentato, mentre il 52% era parzialmente frammentato dopo 10 minuti”.

Tuttavia, quasi tutti i calcoli studiati erano inferiori ai due millimetri, che in urologia è una dimensione abbastanza piccola da passare facilmente attraverso le vie urinarie, senza intervento medico.

In questo senso, resta da vedere quanto sarà efficace la litotripsia in pietre più grandi di un centimetro.

I calcoli renali “ribelli” dovranno aspettare ancora un po’

Per ora, le onde sonore potrebbero essere un importante progresso pratico nel trattamento dei calcoli renali. Principalmente per le sue qualità non invasive e leggermente dolorose.

Non resta che attendere che la Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti approvi questo nuovo tipo di litotripsia, in modo che gli urologi possano includerlo nelle loro raccomandazioni contro i calcoli renali.


Fonti:

  • First human study using sound waves to break up kidney stones shows promising results [link]
  • Fragmentation of Stones by Burst Wave Lithotripsy in the First 19 Humans [link]