Incredibile piano americano per pulire lo spazio dell’inquinamento nucleare

Gli Stati Uniti si stanno preparando a testare tre modi per rimuovere particelle ad alta energia dalle fasce di radiazione ...

Incredibile piano americano per pulire lo spazio dell'inquinamento nucleare.

Gli Stati Uniti si stanno preparando a testare tre modi per rimuovere particelle ad alta energia dalle fasce di radiazione terrestri. L’inquinamento di questo tipo è presente come risultato delle esplosioni nucleari cosmiche e può per lungo tempo interrompere il funzionamento dei satelliti fino a quando non si guastano.

Dopo la seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti e l’URSS condussero numerosi test sulle armi nucleari. Prima della firma del Trattato di Mosca nel 1963, che vietava le prove nell’atmosfera, nello spazio e nei fondali sottomarini, venivano effettuate esplosioni in tutti gli ambienti.

Uno dei primi test spaziali americani fu Starfish Prime, condotto il 9 luglio 1962, quando i militari fecero esplodere una bomba da 1,4 megaton ad un’altitudine di 400 chilometri. Inizialmente, si riteneva che i pochi satelliti esistenti all’epoca, non ne avvertissero l’impatto, poiché erano lontani dal centro della detonazione.Tuttavia, nei mesi successivi, diversi dispositivi erano fuori servizio, incluso il primo satellite per telecomunicazioni Telstar.

Il campo magnetico terrestre

Successivamente, si è appreso che ciò era dovuto al campo magnetico terrestre che catturava molti elettroni ad alta energia che apparivano a causa dell’esplosione. Queste particelle rimangono a lungo nell’orbita del pianeta, fondendosi con le fasce di radiazione esistenti o formandone di nuove.

Nel tempo, le particelle perdono energia e si scontrano con l’atmosfera, tale “precipitazione cosmica” si verifica costantemente; ma ad un’altezza di diverse centinaia di chilometri la concentrazione della sostanza è bassa, poiché tali interazioni non sono in grado di eliminare le particelle dall’aspetto acuto dall’orbita in breve tempo.

I rischi dell’operazione “bonifica della cintura di radiazione”.

Oggi, tali test sono vietati. Inoltre, la maggior parte dei paesi con armi nucleari ha molti satelliti in orbita, molti dei quali sarebbero danneggiati da un’esplosione sufficientemente potente.

Tuttavia, diversi paesi, come la Corea del Nord e l’Iran, sono vicini o hanno già sviluppato armi nucleari, senza una preziosa costellazione satellitare. In questo senso, l’esercito americano vuole evitare un possibile attacco da questi stati.

Questo pericolo ha portato all’esercito americano ad iniziare a sviluppare modi per pulire lo spazio esterno dagli effetti di un’esplosione nucleare se non fosse possibile evitarlo. Questo processo, chiamato “bonifica della cintura di radiazione”, consiste in un miglioramento controllato del corso naturale di riduzione della concentrazione di particelle attraverso le onde radio.

Il piano americano

I dati chiave sull’interazione dell’emissione radio dallo spazio e dalla Terra con elettroni ad alta energia, sono stati ottenuti nell’ambito del lavoro delle sonde di Van Allen, che ha ripetutamente attraversato i confini delle fasce di radiazione.

Incredibile piano americano per pulire lo spazio dell'inquinamento nucleare.

Ora, gli scienziati, insieme ai militari, intendono insegnare come gestire questi processi. Per questo, sono adatte le fonti di onde radio extra lunghe, come HAARP, il radiotelescopio dell’Osservatorio Arecibo o le torri utilizzate per comunicare con i sottomarini.

Tuttavia, le sorgenti di radiazioni situate nello spazio dovrebbero essere più efficaci. A tal fine, l’esercito degli Stati Uniti ha lanciato l’antenna a dipolo DSX nell’estate del 2019. L’obiettivo di questa installazione, di circa cinquemila metri quadrati, è di irradiare le cinture di radiazione con onde radio extra lunghe e misurare la quantità di particelle che cadono.

La seconda tappa

Nel 2021, si prevede di lanciare altri due esperimenti con un orientamento simile: l’esperimento di interazione al plasma del fascio e le misurazioni spaziali di una turbolenza lanciata da un razzo.

Il primo è un acceleratore di particelle in miniatura che emette elettroni sparsi, che a loro volta diventeranno la fonte delle onde radio necessarie. Il secondo si basa su un altro principio: il rilascio di 1,5 chilogrammi di atomi di bario nell’atmosfera superiore. Queste particelle saranno ionizzate dalla luce solare e creeranno un anello al plasma mobile ben al di sopra della superficie terrestre, che sarà anche una fonte di onde radio.

Oltre a scopi militari, questi esperimenti possono anche avere uno scopo pacifico: in questo modo, possono provare a cambiare temporaneamente le cinture di radiazione naturali, riducendo così il carico di radiazioni sugli astronauti che viaggiano nello spazio profondo.

Fonte: Science.