Coronavirus utilizza porta cellulare simile a quella della malaria

Ricercatori cinesi hanno scoperto un altro obiettivo per il coronavirus SARS-CoV-2 sulla superficie delle cellule umane: la proteina CD147. Bloccando ...

Coronavirus utilizza porta cellulare simile a quella della malaria.

Ricercatori cinesi hanno scoperto un altro obiettivo per il coronavirus SARS-CoV-2 sulla superficie delle cellule umane: la proteina CD147. Bloccando questa proteina, i ricercatori sono stati in grado di impedire la diffusione del nuovo coronavirus covid-19 nella coltura cellulare. Sono già iniziati studi clinici sul corrispondente farmaco bloccante.

Il processo di infezione cellulare

Il coronavirus SARS-CoV-2 può essere combattuto in due modi. Cercando di evitare che si moltiplichi all’interno delle cellule o stimoli i propri sistemi di difesa cellulare. Tuttavia, esiste un altro modo: impedire al virus di entrare nelle cellule.

L’attacco del virus al bersaglio inizia quando il questo si attacca con le sue proteine di superficie alle proteine sulla membrana cellulare. Quindi la membrana virale si fonde con la cellula e il contenuto interno della particella virale (gene RNA) entra nella cellula.

Fino ad ora, si riteneva che SARS-CoV-2, come il suo predecessore, SARS-CoV, l’agente causale della SARS, si legasse meglio con la proteina cellulare ACE2. Tuttavia, il nuovo coronavirus ha quattro proteine di superficie, quindi è logico supporre che avrà diversi obiettivi, cioè punti di attacco alla cellula.

Una seconda porta

Ora Ke Wang, insieme ai colleghi della Quarta Università di medicina militare di Xi’an, ha descritto un’altra “porta” che la SARS-CoV-2 può usare. Nel 2005, dopo un focolaio di SARS, hanno notato che SARS-CoV potrebbe legarsi al recettore CD147 sulla superficie cellulare. Questa è una proteina della famiglia delle immunoglobuline. Apparentemente, ha diverse funzioni: ad esempio, inizia il lavoro delle metalloproteinasi, che ricostruisce la sostanza extracellulare nei tessuti.

Poiché il target precedente, la proteina ACE2, era risultato essere comune in due virus, i ricercatori hanno suggerito che il nuovo coronavirus si legherebbe anche al CD147.

Per testarlo, i ricercatori hanno infettato una coltura di cellule renali umane con coronavirus. Lo hanno quindi trattato con anticorpi anti-CD147 e misurato il numero di cellule danneggiate, nonché la concentrazione di genomi virali nel terreno di coltura.

Si è scoperto che con una concentrazione di anticorpi di 3 µg / ml, era possibile raggiungere quasi il 100% bloccando la diffusione del virus tra le cellule.

Quindi, gli autori hanno dimostrato mediante analisi di immunofluorescenza che la proteina SP coronavirus e il CD147 possono interagire tra loro. E infine, le cellule infettate dal coronavirus sono state colorate con anticorpi contro queste proteine. Hanno scoperto che le proteine SP e CD147 erano vicine all’interno delle cellule, confermando il presupposto che CD147 potrebbe aiutare il virus a penetrare nelle cellule.

Una proteina già nota

Il CD147 è un bersaglio non solo per i coronavirus, ma anche per la malaria: è proprio questa molecola sulla superficie dei globuli rossi che “cattura” la malaria del plasmodio. Pertanto, il bloccante di anticorpi CD147 esiste da molto tempo sotto forma di vari farmaci.

Parallelamente alla pubblicazione di dati scientifici, gli scienziati cinesi hanno avviato una sperimentazione clinica di questi farmaci. Credono che chiudere questa “porta” sia più logico della precedente. Il blocco di ACE2 è irto di numerosi effetti collaterali, inclusi i polmoni, che già soffrono di più durante l’infezione. Allo stesso tempo, a loro avviso, il blocco del CD147 non dovrebbe causare tali conseguenze.

Lo studio è stato pubblicato sul portale di prestampa bioRxiv.

I medici cinesi hanno precedentemente utilizzato cellule staminali per trattare la polmonite SARS-CoV-2. Parallelamente, tutti noi possiamo fare qualcosa per i più vulnerabili alla malattia: appiattire la curva attraverso il distanziamento sociale.