Come il cordone ombelicale del tuo bambino può salvare delle vite umane

Più di 600 anni fa, nell’antica Corea, il cordone ombelicale di un bambino era considerato il più sacro: non solo ...

Come il cordone ombelicale del tuo bambino può salvare delle vite umane.

Più di 600 anni fa, nell’antica Corea, il cordone ombelicale di un bambino era considerato il più sacro: non solo simboleggiava la vita, ma rappresentava anche il destino dell’individuo. Pertanto, la gente di quel tempo non si è sbarazzava del cavo. Al contrario, questo veniva accuratamente lavato e sepolto in un rituale chiamato taejang. Perfino “Sejong il Grande” (sovrano coreano, quarto re della dinastia Joseon, che regnò sulla Corea dal 1418 fino alla sua morte) lasciò con cura i cordoni ombelicali dei suoi 18 figli e quella di uno dei suoi nipoti in vasi di pietra, in un santuario originale che dura fino ad oggi.

Cordoni ombelicali come piccoli santuari di vita.

Se vivessi in questi tempi, Sejong sarebbe sorpreso di sapere che nei nostri cordoni ombelicali ci sono piccoli santuari di vita. Il sangue che emana può curare una serie di malattie del sangue nei bambini, evitando sofferenza, dolore e morte.

Fortunatamente, la tecnologia per raccogliere, conservare e trapiantare questo tipo di sangue è già alla nostra portata, anche se in Colombia e in America Latina è ancora in corso un compito di consolidare una cultura della donazione e avere alti livelli di disponibilità delle risorse per renderlo disponibile a le centinaia di bambini che soffrono, e muoiono, di malattie del sangue.

Attualmente, i trapianti di sangue del cordone ombelicale aiutano a curare malattie del sangue come leucemia e linfomi.

Cos’è il cordone ombelicale?

Il cordone ombelicale ha occupato l’umanità fin dai tempi antichi. Si ritiene che il primo strumento chirurgico della storia, un coltello preistorico con una coda di pesce chiamato “peseshkef”, sia stato utilizzato appositamente per tagliarlo nel 5000 aC. Ai loro tempi, Ippocrate e Galeno scrissero ampiamente sul ruolo del cordone nella nutrizione del feto. Per anni è stato anche discusso quando è davvero il momento di tagliarlo dal neonato, e talvolta sono state attribuite malattie o carenze legate a tagli prematuri o troppo tardi.

Come il cordone ombelicale del tuo bambino può salvare delle vite umane.

Possiamo definire il cordone ombelicale come ciò che collega un bambino all’interno dell’utero con sua madre. Inizia in una piccola apertura nello stomaco del bambino e termina nella placenta, misurando in media 50 cm. Ha anche un ruolo fondamentale nello sviluppo del feto. Solo attraverso di esso può ottenere nutrienti e ossigeno di cui ha bisogno.

È composto da una vena che trasporta sangue ricco di ossigeno e sostanze nutritive per il tuo bambino, e due arterie che ritornano alla placenta il sangue deossigenato e alcuni rifiuti come l’anidride carbonica.

Questi vasi sono immersi in un tessuto mucoso chiamato gelatina di Wharton, che a sua volta è coperto da una membrana chiamata amnione. Una volta nato il feto, il cordone ombelicale può essere tagliato senza causare dolore al bambino, poiché assente di nervi.

Come il sangue del cordone ombelicale può salvare una vita.

Il sangue del cordone ombelicale contiene qualcosa di molto prezioso: cellule staminali ematopoietiche o cellule che formano il sangue.

Cosa sono le cellule che formano il sangue?

Le cellule che formano il sangue possono diventare più tipi di cellule, come globuli rossi (trasportare ossigeno nel corpo), piastrine (rendono possibile la coagulazione) e globuli bianchi (aiutano a combattere parassiti, virus, tra gli altri agenti estranei al corpo).

Fino a poco tempo fa, si riteneva che queste cellule immature si trovassero solo nel midollo osseo delle persone. Fortunatamente, oggi è noto che questi si trovano anche nel sangue del cordone ombelicale.

Tutto ciò è molto importante perché attualmente i trapianti di sangue del cordone ombelicale aiutano a curare malattie del sangue come leucemia e linfomi, nonché alcuni disturbi del sangue e del sistema immunitario, come l’anemia falciforme e la sindrome di Wiskott Aldrich.

Le cellule staminali ematopoietiche che vivono nel sangue del cordone ombelicale sono principalmente donate ai bambini, poiché si presentano in piccole proporzioni. Sono proprio i bambini che hanno maggiori possibilità di sopravvivere (guarda questa immagine) e migliorare la loro qualità di vita.

Allo stesso modo, le cellule del sangue del cordone ombelicale riducono la possibilità di causare la malattia da trapianto contro l’ospite, cioè il rigetto delle cellule trapiantate verso il paziente. I trapianti sono più complessi quando un adulto dona le sue cellule che formano il sangue, poiché sono accompagnati da globuli bianchi (quelli che respingono ogni possibile minaccia per il nostro corpo), rifiutando il recettore cellulare. Poiché i globuli bianchi di un neonato non hanno combattuto alcuna malattia, non sono così forti e ci sono meno possibilità di rigetto.

Inoltre, vi è un minor rischio di trasmissione di malattie infettive attraverso il sangue del cordone ombelicale, poiché ha, rispetto agli adulti, una minore esposizione agli agenti infettivi.