Come funzionava il motore nella bici di Lance Armstrong

Anticipando probabilmente gli attuali tempi moderni delle biciclette elettriche, Lance Armstrong utilizzava dei piccoli motori nelle sue biciclette da corsa per i quali è oggi accusato di aver truffato [...] ..

Come funzionava il motore nella bici di Lance Armstrong

Anticipando probabilmente gli attuali tempi moderni delle biciclette elettriche, Lance Armstrong utilizzava dei piccoli motori nelle sue biciclette da corsa per i quali è oggi accusato di aver truffato per anni il mondo del ciclismo professionistico. L’ex ciclista, al quale sono stati tolti tutti i titoli conquistati dopo che si è dimostrato di averli vinti con l’aiuto del doping, è oggi accusato di incorrere nella frode tecnologica.

Il cronista francese Antoine Vayer ha raccolto immagini d’archivio di Lance Armstrong durante i vari tour e ha trovato un gesto sorprendente che l’ex ciclista ha compiuto prima di aumentare notevolmente la sua velocità: ha toccato lo schienale del sedile. Per questo motivo ha sollevato il dubbio sul fatto che l’americano abbia usato per anni un motore sulla sua bicicletta.

La verità è che questo tipo di frode tecnologica non è nuova nel mondo dei pedali. Nel 2016 la catena CBS ha rivelato che uno dei team Sky, uno dei più importanti del ciclismo mondiale, era sotto inchiesta perché le bici dei suoi membri pesavano 800 grammi in più rispetto a quelle del resto dei ciclisti. Peso equivalente a quello di un minuscolo motore.

Come montare un motore a una bicicletta

Si mette la batteria in una borsa sotto il sedile o dentro la bottiglia d’acqua. Il motore può essere nascosto nel tubo inferiore (può produrre circa 250 W di potenza). Il motore si attiva direttamente con un bottone posizionato nel manubrio (sebbene non sia necessariamente situato lì). La batteria nascosta aziona il motore che trasmette la potenza ai pedali.

I dispositivi esistono dal 1998 e sono venduti in tutto il mondo, sebbene siano vietati in ambito professionale. Tuttavia, al momento della competizione, alcuni ciclisti riescono a nasconderli all’interno delle loro bici. Pesano circa 800 grammi e sono composti da un motore, in grado di produrre 500 W di potenza, e da una batteria, che può stare all’interno della bottiglia che i concorrenti portano o sotto la sella come nel caso di Lance Armstrong.

Il motore ha la forma di un cilindro e si trova all’interno di uno dei tubi della bicicletta. Tramite cavi si collega ai pignoni della ruota posteriore e, una volta attivato, tramite un pulsante nascosto, inizia a spingere i pedali.

La forza prodotta non è sufficiente ad impedire al ciclista di pedalare, ma è un “aiuto” per evitare tanta usura. “Non è come andare in moto. Devi lavorare sodo per farlo funzionare , ha spiegato Harry Gibbings, capo di Typhoon, un’azienda che produce questi tipi di biciclette, in un’intervista alla BBC nel luglio 2016.

Scandalo nel ciclismo mondiale: Lance Armstrong è stato accusato di usare un motore sulla sua bicicletta e un video controverso lo smaschererebbe.

La frode tecnologica è nota nel mondo del ciclismo, tanto che Jean-Pierre Verdy, ex direttore dell’Agenzia francese antidoping, aveva spiegato nel 2017 di essere a conoscenza della situazione, ma che non era facile combatterla: “Negli ultimi tre o quattro anni ho sentito parlare dell’uso dei motori”.

È stato lui che questa settimana, parlando al quotidiano francese Le Parisiene, ha fatto notare contro Armstrong: “È la truffa più grande. Con complicità a tutti i livelli. Ha ricevuto un trattamento speciale. Molti mi dissero che non avrei dovuto affrontare le leggende, che mi sarei ritrovato da solo. Ma se le leggende si basano su questo … penso anche che avesse un motore sulla bici”.

L’ex manager tra il 2006 e il 2015 ha assicurato che l’americano ha utilizzato un aiuto illegale per migliorare le sue prestazioni a livello meccanico e vincere i sette Tour de France di fila (1999-2005), di cui è finito per essere espropriato dopo aver ammesso l’uso del doping nel 2013.

“Ho ancora in testa le immagini di una tappa di montagna dove ha lasciato tutti a terra. Alla fine della tappa, ho chiamato tutti gli specialisti che conosco e non hanno capito come fosse possibile la loro prestazione, anche con EPO (ormone proteico naturale che aumenta la quantità di ossigeno che raggiunge i muscoli dei ciclisti). Qualcosa non andava e tutti gli specialisti mi hanno detto la stessa cosa”.

L’immagine di Armstrong è stata rovinata il 12 giugno 2012, quando l’USADA (United States Anti-Doping Agency) ha formalmente accusato Armstrong di usare EPO, trasfusioni di sangue, testosterone e corticosteroidi tra il 1998 e il 2011. Il 22 ottobre di quell’anno, l’UCI ha reso effettiva la sanzione e lo ha espropriato dei sette giri che aveva vinto.

Nel gennaio 2013, il nativo del Texas ha ammesso per la prima volta di aver assunto sostanze vietate in un’intervista con Oprah Winfrey. La conduttrice ha mostrato le sue immagini del passato, dove dopo aver vinto un tour lo aveva dedicato a cinici e scettici perché “per vincere bisogna lavorare molto”. In quella conversazione intima con il presentatrice americana, Armstrong ha detto che è stato uno dei grandi errori che ha commesso nella sua vita.