Cambiamenti Correnti Oceaniche? Possibili conseguenze devastanti su scala globale

Alcuni cambiamenti nei vortici oceanici, che svolgono un ruolo importante nella miscelazione di traccianti come calore, carbonio e sostanze nutritive, potrebbero influenzare il clima globale e la pesca...

I cambiamenti nelle correnti oceaniche potrebbero avere conseguenze devastanti su scala globale

La quantità di energia nelle correnti oceaniche come vortici è aumentata negli ultimi tre decenni, secondo un rapporto pubblicato sulla rivista Nature Climate Change. Gli scienziati affermano che il processo potrebbe avere effetti sconosciuti sulla capacità dell’oceano di trattenere l’anidride carbonica e il calore dalla combustione di combustibili fossili.

I vortici oceanici, che vanno da 10 a 100 chilometri di diametro, rappresentano il movimento a spirale del fluido dell’acqua e svolgono un ruolo importante nel mescolare traccianti come calore, carbonio e nutrienti, regolando così il clima regionale e globale.

La ricerca ha utilizzato due set di dati osservativi indipendenti sulla variabilità dei vortici sulla mesoscala superficiale, ricevuti dagli altimetri satellitari tra il 1993 e il 2020 (uno stima le correnti superficiali e l’altro deriva dalla temperatura della superficie del mare), indicando che i vortici si sono intensificati nelle regioni in cui sono noti sii il più attivo. Tali cambiamenti sono stati rilevati nell’Oceano Antartico, nell’Oceano Atlantico e nella corrente dell’Australia orientale.

Il rapporto non collega l’attività umana ai cambiamenti nell’oceano.

Tuttavia, Josué Martínez-Moreno, il principale investigatore dell’ARC Center of Excellence for Climate Extremes e dell’Australian National University, ha spiegato giovedì a The Guardian che il processo potrebbe

influenzare il clima globale e la pesca, dopo aver affermato che la comprensione dei cambiamenti potrebbe migliorare le previsioni del cambiamento climatico.

I cambiamenti nei vortici nell’Oceano Antartico, che assorbono il 40% dell’assorbimento oceanico totale, potrebbero “avere un impatto sul pozzo di carbonio e sulla capacità di assorbire il carbonio che potremmo continuare a emettere in futuro”, ha assicurato il britannico media Janet Sprintall, specialista presso lo Scripps Institute of Oceanography in California (USA).

L’oceano ha trattenuto circa il 90% del riscaldamento globale dagli anni ’60 e il 40% dell’anidride carbonica rilasciata nell’atmosfera dall’inizio della rivoluzione industriale. Ora, la capacità dell’oceano di assorbire il carbonio potrebbe cambiare considerevolmente.