Calore vulcanico per riscaldare le case in un modo più rispettoso dell’ambiente

Scienziati della Nuova Zelanda vogliono perforare due pozzi da 500 metri per osservare il magma vulcanico. Se risulta essere abbastanza caldo, potrebbe diventare una valida risorsa energetica...

Un team di geologi dell’Università di Otago, situata nella città costiera di Dunedin (Nuova Zelanda), prevede di ridurre il consumo di carburante a base di carbonio e le relative emissioni di gas serra utilizzando il calore di un vulcano come risorsa energetica, estinto 11 milioni di anni fa e situato sotto l’isola meridionale del paese.

Per verificare se c’è abbastanza calore da sfruttare, i ricercatori hanno in programma di perforare due pozzi profondi 500 metri – uno nel centro di Dunedin e un altro sulla sua costa – che consentiranno di monitorare il flusso di calore del magma. Il team di scienziati spera di ricevere il sostegno per il loro progetto, del valore di circa $ 700.000, attraverso il programma “Smart Ideas” del governo della Nuova Zelanda.

Secondo il team di ricerca, “ci sono molti posti in cui il caldo è relativamente basso”. Le pietre nascoste a una profondità di un chilometro possono essere riscaldate a temperature comprese tra 50 e 100 gradi Celsius e “che possono essere utilizzate”.

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Vale a dire, l’energia potrebbe essere estratta pompando l’acqua di falda in un circuito e quindi utilizzata per riscaldare gli edifici.

“Non vogliamo sopravvalutare [questo piano] fino a quando non ne sapremo di più, ma anche se scopriamo che il nostro vulcano spento non è così caldo come pensiamo, l’idea può certamente essere utilizzata altrove”.

La Nuova Zelanda si trova nel cosiddetto Anello di Fuoco del Pacifico (Pacific Ring of Fire), un’area a forma di anello che copre circa 40.000 chilometri su entrambe le coste dell’Oceano Pacifico e ospita oltre il 90% dei vulcani del pianeta. A causa del costante movimento delle placche tettoniche, i paesi che la compongono spesso subiscono un’intensa attività sismica e vulcanica.