Blu egiziano: il pigmento artificiale più antico

Il blu egiziano, noto anche come silicato di rame di calcio, è uno dei primi pigmenti artificiali utilizzati dall’uomo. Il più antico esempio conosciuto dello squisito pigmento risale a [...] ..

Blu egiziano: il pigmento artificiale più antico

Il blu egiziano, noto anche come silicato di rame di calcio, è uno dei primi pigmenti artificiali utilizzati dall’uomo. Il più antico esempio conosciuto dello squisito pigmento risale a circa 5.000 anni fa ed è stato trovato in un dipinto tombale del regno di Ka-Sen, l’ultimo faraone della prima dinastia. Altri, tuttavia, affermano che la prima prova dell’uso del blu egiziano appare nella IV dinastia e nel Medio Regno, circa 4.500 anni fa. Tuttavia, nel Nuovo Regno il blu egiziano era ampiamente usato come pigmento e può essere trovato in statue, pitture tombali e sarcofagi. Inoltre, il blu egiziano è stato utilizzato per produrre una ceramica smaltata nota come maiolica egiziana.

Il suo caratteristico colore blu, risultante da uno dei suoi componenti principali, il rame, oscilla tra una tonalità chiara e una scura, a seconda delle procedure differenziali e della sua composizione. Se il pigmento è grosso, produce un blu scuro intenso, mentre se il pigmento è fine, produce un blu pallido ed etereo. Si ottiene riscaldando una miscela di un composto di calcio (solitamente carbonato di calcio), contenente un composto di rame (limatura metallica o malachite), sabbia silicea e soda o potassa come fondente, a circa 850-950°C.

Blu egiziano: il pigmento artificiale più antico

Per la credenza egizia il blu era considerato il colore del cielo e quindi dell’universo. Era anche associato all’acqua e al Nilo. Il blu era dunque il colore della vita, della fertilità e della rinascita. Uno degli oggetti naturalmente blu a cui avevano accesso gli egiziani era il lapislazzuli: una pietra semipreziosa blu scuro che poteva essere macinata in polvere, sebbene fosse un oggetto di lusso e dovesse essere importata dall’Afghanistan. Non sorprende quindi che gli egizi cercassero di produrre un pigmento sintetico da utilizzare come sostituto del lapislazzuli blu.

La produzione del blu egiziano si diffuse alla fine oltre i confini dell’Egitto e si può trovare in tutto il Mediterraneo.

 Il blu egiziano si trova in numerosi oggetti greci e romani, comprese le statue del Partenone di Atene e le pitture murali di Pompei. Nonostante la sua ampia applicazione nell’arte, il blu egiziano cadde in disuso e il suo metodo di produzione cadde nell’oblio con la fine dell’era romana.

Nel 19° secolo fu riscoperto il blu egiziano

Gli scavi a Pompei hanno rivelato che il blu egiziano era presente in molti dipinti murali e questo ha incoraggiato gli scienziati a studiare l’esatta composizione di questo pigmento. Da allora, i ricercatori hanno acquisito una visione più approfondita delle sue proprietà peculiari. Gli studi hanno scoperto che il blu egiziano ha la qualità molto insolita di emettere luce infrarossa quando viene illuminata da luce rossa.

Questa emissione è straordinariamente potente e di lunga durata, ma non può essere vista ad occhio nudo, a causa della visione umananormalmente non si estende nella gamma infrarossa dello spettro luminoso. Inoltre, gli scienziati hanno scoperto inaspettatamente che il blu egiziano si divideva in “nano-fogli” – circa mille volte più sottili di un capello umano – se veniva immerso in acqua calda per diversi giorni. Gli scienziati ritengono che queste proprietà uniche possano rendere il blu egiziano un pigmento adatto per un’ampia varietà di applicazioni moderne.

Il blu egiziano potrebbe un giorno essere utilizzato nel mondo della tecnologia della comunicazione, poiché i suoi raggi sono simili a quelli utilizzati nei telecomandi e nei dispositivi di telecomunicazione.

D’altra parte, il blu egiziano potrebbe essere utilizzato anche in scanner biomedici avanzati, perché la sua precisa radiazione infrarossa è in grado di penetrare nei tessuti meglio di altre lunghezze d’onda. Come inchiostro, il blu egiziano apre nuove strade per l’integrazione nei dispositivi moderni, come lo sviluppo di nuovi tipi di inchiostro di sicurezza e possibilmente come mezzo di contrasto nel campo biomedico. Sebbene l’uso del blu egiziano nelle moderne applicazioni high-tech sia ancora agli inizi, sembra che il suo futuro sarà luminoso.